Italienske vinvinduer

Sådan har pandemien genoplivet "vinvinduer" hos disse forretninger i Los Angeles

Vinbarer og beværtninger har indført et gammelt italiensk koncept, så de kan servere for kunderne under pandemien – og succesen har overbevist nogle om, at ideen måske er kommet for at blive
Share on facebook
Share on linkedin
Share on twitter
Share on email

Illustration af Rae Scarfó

COVID-19-pandemien har haft en betydelig indvirkning på arkitekturens og byggeriets verden. Branchen har reageret med innovative designløsninger til at ændre eksisterende bygninger og en masse kreative ideer, der tilpasser det byggede miljø, så det reducerer infektionsgraden på æstetisk tiltalende måder.

Selvom disse tilpasninger typisk handler om at skabe nye teknologier, har restaurantbyggebranchen i Los Angeles reageret på COVID-19 ved at genoplive en gammel designløsning: det italienske vinvindue.

En mystisk historie

Ingen ved, hvem der byggede det første vinvindue. Ifølge Christian Stayner, leder af Stayner Architects og medejer af vinbaren Tilda i Echo Park-kvarteret i Los Angeles, findes der forskellige teorier om oprindelsen af disse bittesmå barer.

Tildas vinvindue er en lille åbning, som er stor nok til at række et glas og en lille sandwich igennem på samme tid.
Tildas vinvindue er en lille åbning, som er stor nok til at række et glas og en lille sandwich igennem på samme tid

“Der er en antydning af, at vinvinduer er opstået under diverse pandemier og sundhedskriser,” sagde Stayner. “Men det er min forståelse, at selvom de er blevet brugt til at opretholde folkesundheden, er vinvinduer opstået som en måde, hvorpå de mere velstående klasser kunne sælge deres produkter fra deres ejendomme til offentligheden.”

Vinvinduernes smalle åbninger betød, at godsejerne, der producerede ekstra vin, kunne sælge produkterne fra deres vinmarker til offentligheden uden at åbne deres huse for folk. I byer som Firenze gav “buchette del vino” en renæssanceversion af kontaktløs takeaway. Forbipasserende kunne købe et glas vin og nogle gange en let snack i form af en minisandwich gennem åbningen i armsbredde. Pengene kom ind, og vinen gik ud, uden at de små forretningsdrivende var nødt til at bekymre sig om kundeservice. Og da pesten bredte sig til det sydlige Italien i 1630’erne, forblev vinvinduerne åbne, selvom restauranterne lukkede ned.

Stayner så vinvinduer i aktion på sine halvårlige ture til Rom og andre dele af Italien, da han forberedte sig på at åbne Tilda. “Der var et par uger til åbningen, da pandemien gjorde det klart, at vi ikke ville kunne åbne lige med det samme,” sagde Stayner. Da hans planlagte kombination af restaurant, butik og vinbar blev sat på pause i den overskuelige fremtid, ledte Stayner efter en sikker måde at levere vin til Tildas kunder på.

Svaret blev et nyinstalleret, italiensk-inspireret vinvindue.

Konstruktionen var simpel. “Jeg vil ikke påstå, at det var en særlig langtrukket designproces,” sagde Stayner. “Vi fjernede blot en dør på stedet og brugte nogle trærester, som vi havde til overs fra opførelsen af bygningen. Vi havde nogle bogstaver, som vi havde reddet fra en kunde, der bare ville smide dem væk, som vi brugte til at skrive “Tilda”.

Det resulterende vindue er blevet noget af et vartegn i området og har fået interesse fra afstandsholdende vindrikkere i området, der bruger det som baggrund for billeder på Instagram.

Hvorfor vinvinduer?

Stayner er ikke den eneste vinsælger i Los Angeles-området, der har tilpasset vinvinduet til moderne brug. Over hele byen tilpasser restauranter, vinbarer og beværtninger sig til et skiftende landskab af COVID-19-regler, og vinvinduer giver en sikker måde at have forbindelse til samfundet på med afstand og samtidig levere et mindeværdigt serviceniveau.

“Det har været en virkelig værdifuld måde at opfordre til socialt engagement med de folk, der besøger Tilda,” sagde Stayner.

John Himelstein, ejer af den vietnamesiske restaurant Gingergrass i Silverlake-kvarteret i Los Angeles, sagde, at deres vinvindue var designet til at skabe opmærksomhed hos kunderne om restaurantens sorte vinproducentpartnere og skabe et sikkert sted til kontakten med kunderne.

“Vi fjernede blot en dør på stedet og brugte nogle trærester, som vi havde til overs fra opførelsen af bygningen. Vi havde nogle bogstaver, som vi havde reddet fra en kunde, der bare ville smide dem væk, som vi brugte til at skrive “Tilda”. – Christian Stayner

“Jeg tror, det er bedst at holde folk ude af restauranten,” sagde han tidligere i år, da restriktionerne på grund af pandemien var på deres højeste, “og vinduet fungerer fint. Forventningen om service har forandret sig i løbet af pandemien, og dette giver folk en måde at komme og have kontakt med os på, uden at de skal gå ind på privat område.”

Vinvinduet hos Gingergrass har flere funktioner: som et visuelt kendetegn svarende til et klassisk, fransk bistroskilt, men også et sikkert sted, hvor kunder og medarbejdere kan have kontakt.

For Coly Den Haan, der ejer den populære vinforretning Vinovore, der fremhæver kvindelige vinproducenters arbejde, har vinvinduet været en måde at genindføre intimiteten i den mærkelige nye verden med indkøb på afstand.

“Vi var allerede et par måneder inde i pandemien, og selvom vores kunder blev vant til at bestille online, kunne vi se, at folk savnede den fysiske indkøbsoplevelse,” sagde hun. “Selvom vi teknisk set kunne lukke folk ind i butikken, havde vores medarbejdere det ikke godt med det, især fordi butikken er så lille. Jeg begyndte at tænke over, hvordan vi kunne give folk vores personlige vinkøbsoplevelse tilbage uden at bringe nogen i fare, og vinduet så ud til, at det kunne være løsningen.”

Det var ikke svært at bygge et vinvindue i Vinovores facade. “Eftersom vi allerede havde en butiksfacade af glas, var det ikke ret udfordrende,” sagde Haan. “Vi fjernede et af glaspanelerne og erstattede det med et nyt med et vindue i. Da det var monteret, dækkede vi hele butiksfacaden med en UV-film for at blokere for varme og tilføjede en ADA-godkendt hylde, der kunne klappes op. Derefter fastgjorde vi nogle specialfremstillede træhylder på indersiden af aluminiumsrammen, så vi kunne udstille vine, som folk kunne se udefra.”

Et vindue mod fremtiden

De fleste virksomhedsejere, vi interviewede til denne historie, sagde, at de forventede at beholde deres vinduer, selv efter at restriktionerne fra pandemien er helt ophævet.

For Stayner har vinduet givet en sjov måde at vise potentielle kunder, at Tilda holder åbent på. “For mange detailhandlere har faldet i spontane besøg af forbipasserende og folks mobilitet gjort det svært at være synlig,” sagde han. “En del af årsagen til, at vi lavede vinvinduet, har blot været at have noget, som kunne fotograferes og deles online, for der er ikke så mange mennesker på gaden mere.”

Himelstein er enig. “Vi er begyndt at se, at folk kommer tilbage efter vin, de kunne lide,” sagde han. “Jeg tror, at vinduet har hjulpet med at fortælle, hvad det er, vi prøver at gøre, og med at fremvise vores partneres arbejde.”

Haan sagde, at Vinovores vinvindue formentlig vil forblive en del af butikken efter pandemien. “Det er svært at vide, hvordan tingene udvikler sig i vores verden, men lige nu føler vi, at vinvinduet er kommet for at blive,” sagde hun. “Vi elsker vores vinvindue, og det gør kunderne også. Faktisk kan det være, at du vil se et Vinovore-vinvindue i et kvarter nær dig.”

Det er ikke kun vinservering, der ændrer sig. Det gør gaden også