Brug af plastikmaterialer i byggebranchen

Plast er et beskidt ord blandt dem, der er bekymrede for dets indvirkning på miljøet. I byggeriet spiller plast imidlertid en stadig vigtigere rolle ved at indgå i rør, kabler, tagprodukter og andre elementer, der udgør det byggede miljø.
Del på facebook
Del på linkedin
Del på twitter
Del på email

For nogle mennesker fremkalder ordet “plastik” billeder af en verden, der kvæles af affald, efterhånden som have og floder bliver fyldt med kasserede fiskenet, emballage og andet affald. 

Der eksisterer helt klart et miljøproblem omkring sådant affaldsmateriale. Ting som Great Pacific Garbage Patch og billeder af strande dækket af affaldsplastik har i årevis været en del af miljøforkæmpernes modstand. 

Plastaffald er et problem, der nu er bredt anerkendt og langsomt forsøges løst med myndigheds- og industriledede genanvendelsesinitiativer sammen med efterspørgsel fra detailhandlere og forbrugere på mere miljøvenlig plast.  

Men på trods af at plast er den miljømæssige syndebuk for mange mennesker, har materialet stadig sin berettigelse, herunder i medicinsk udstyr og letvægtsemballage, der bortskaffes og genanvendes ansvarligt. 

En vigtig rolle 

Plast kan også spille en vigtig rolle i byggeriet. Ifølge British Plastics Federation (BPF), som repræsenterer en række virksomheder, der hører til i plastsektoren, anslås det, at 19 % af al plast produceret i Storbritannien bruges af byggebranchen.  

Bygninger bliver sjældent lavet udelukkende af plastik, selvom der findes eksempler, såsom treværelseshjemmet i Nova Scotia lavet af mere end 600.000 plastikflasker.  

Andre, der har inkorporeret plast, er Silver Shack i Sydkorea, som er lavet af gennemskinnelige polykarbonatplader fastgjort til en stålramme, og Zig Zag-huset i USA, som har en polycarbonat-“hud”. 

Et af de vigtigste plastmaterialer, der anvendes i byggeri, er PVC – polyvinylchlorid. Det findes i elementer som PVC-U-vinduesprofiler, kabler og tagdækning.  

“PVC,” siger en talsmand for BPF til Built i et svar på vores spørgsmål om plast i byggeriet, “er meget tilpasningsbart, hvilket betyder, at det også bruges i projekter som at skabe scener til festivaler, indvendigt i vindmøllevinger eller i soldrevne skyggestrukturer for at generere grøn energi.”  

PVC, sammen med polyethylen (PE), anvendes også i rør- og ledningssystemer, som tegner sig for den største andel af plast i byggeriet, omkring 35 %. Kabler, regnvandsprodukter, rør med stor diameter til spildevand og dræning og drikkevandssystemer er normalt lavet af PVC og PE. 

Et andet materiale, der anvendes i byggeriet, er ekspanderet polystyren (EPS). Det består af 98 % luft og er 100 % genanvendeligt, så BPF hævder, at EPS tilbyder “en bæredygtig, let og stærk løsning til elementer som tag-, gulv- og vægisolering, bro- og vejudvidelsesprojekter og støtte til underjordiske varmesystemer.”  

EPS er let at skære og forme og er velegnet til komplekse former, samtidig med at affaldet holdes på et minimum. EPS-blokke har bidraget til at installere togstationsperroner på få dage i stedet for flere uger, “hvilket reducerer omkostninger, affald og forstyrrelser for pendlere”, bemærker BPF.  

Byggematerialer af genanvendt plast 

Designere er i mellemtiden blevet opmærksomme på, hvad der sker med en bygning, når den passerer sin “sidste salgsdato” eller står foran en renovering, og i disse tilfælde er byggebranchen ikke bange for genbrug.  

Håndtering af byggematerialeaffald har været en voksende aktivitet i nogen tid, enten gennem genbrug til andre formål eller til at give dele af en bygning et “pas”, så den kan genbruges “som den er” til et andet projekt.  

Når plastikken er udtjent, bør det ideelt set indsamles og genanvendes til et råmateriale, som kan bruges til at fremstille andre produkter. Nogle gange er dette ikke muligt, så sandsynligheden øges for, at sådant materiale ender på lossepladsen eller bliver brændt i et forbrændingsanlæg. 

Der er dog nogle pionerer, der forsøger at udvikle et marked for de plasttyper, der er svære eller umulige at genanvende. MacRebur, en producent med base i Lockerbie, Skotland, inkorporerer affaldsplast, der ikke kan genbruges i bitumen til at skabe veje med.  

MacRebur arbejdede på at lægge nyt slidlag på en 900 meter lang strækning af A709 i Dumfries og Galloway i Skotland og brugte 2,3 tons affaldsplast, svarende til 184.000 halvliters plastflasker. 

Fordelene ved at bruge plast i byggeriet skyldes især, at det er let og det faktum, at det holder længe. Medmindre det er biologisk nedbrydeligt, rådner plast ikke. Mange PVC-rør, der blev installeret for mere end 60 år siden, fungerer for eksempel fortsat lige så godt som altid, hvilket reducerer behovet for at fremstille nye produkter.  

For byggesektoren kan dette være en enorm fordel, især inden for områder som vand- og gasrør, tagdækning og isolering, og det passer ind i genbrugsdagsordenen, når en bygning demonteres. 

Alligevel er genbrug en vigtig del af billedet. BPF peger på en række genanvendelsesordninger, herunder RecoVinyl og Recotrace, der er datasystemer til overvågning af genanvendelse af plast og brug af genbrugsplast til gavn for byggesektoren. Det bemærkes, at Storbritannien og Irland indsamlede og genanvendte i alt 143.428 tons PVC-affald i 2019, hvoraf 86.057 tons var vinduesprofiler.  

Brandsikkerhed 

Selv om fordelene ved plast i byggeriet er tydelige, er der problemer omkring deres levedygtighed, navnlig inden for brandmodstand. Tragedier som Grenfell Tower-branden har fået mange til at stille spørgsmålstegn ved den hyppighed, det bruges i isoleringssystemer.  

Grenfell-branden, der i juni 2017 førte til 72 menneskers død og stadig er genstand for en offentlig undersøgelse, siges at have været fremdrevet af tilstedeværelsen af et brændbart lag af plastmateriale – materialer, der bestod lovgivningsmæssige sikkerhedskontroller på det tidspunkt – mellem tynde metalpaneler på ydersiden af den 68 meter høje bygning i det vestlige London. 

Branden førte til lovgivning, hvor lignende brændbar beklædning blev forbudt at bruge på nye bygninger, som er over 18 meter høje. Selvfølgelig er det spørgsmål, som nogle altid vil stille, hvorfor man overhovedet bruger nogen form for brændbart materiale på højhuse – eller nogen som helst type bolig? 

Selvom der kan stilles spørgsmålstegn ved tilstedeværelsen af visse plasttyper i bygningselementer såsom beklædning og tagprodukter, har materialet stadig en plads i byggeriet.  

Efterhånden som nye byggemetoder bliver mere populære på grund af deres omkostningseffektive metoder og kvalitetsresultater, mener BPF, at plast har en lys fremtid. 

En ny æra for byggematerialer af plast? 

De siger: “Byggebranchen har en tendens til at bruge traditionelle materialer, afprøvede metoder og produkter, men plast giver muligheder for innovation.”  

“Ændringer i branchen accelereres nu gennem en stigning i efterspørgslen på boliger kombineret med nye regler, der har til formål at gøre branchen mere energieffektiv, håndtere affald, genbruge og tage livscyklusanalyser i betragtning.”  

Plastsektoren søger at drage fordel af et skift i retning af levering af intelligente bygninger og moderne byggemetoder, der flytter byggearbejdet væk fra mudrede og vejrafhængige byggepladser og ind i fabrikshaller. 

BPF hævder, at nye materialer og en række polymere kompositter og glasforstærkede plastmaterialer har konsekvenser for bygninger.  

“En af de største fordele ved plast er dets mulighed for at blive designet til en bredere vifte af anvendelser. Dets modstandsdygtighed over for korrosion, den lette vægt og styrken giver mulighed for at lave bærende strukturer i modsætning til kun rent arkitektoniske elementer,” tilføjer de.

Veje af genbrugsplastik: Nyttig anvendelse af affald