Möt Erika Saniano, Sr. Financial Planning & Analysis Manager på Bluebeam

Den tidigare redovisningsekonomen har ett unikt perspektiv då hon hjälper till att avgöra hur techbolaget ska investera i stort sett varje krona för att skapa fortsatt värde för byggbranschen
Dela på facebook
Dela på linkedin
Dela på twitter
Dela på email

Erika Saniano kan förutspå framtiden.

Nja, det är kanske inte riktigt sant. Men Erika tillbringar ungefär 40 timmar i veckan med att titta djupt in i kristallkulan för att försöka utröna hur Bluebeams ekonomiska framtid kan bidra till att förverkliga företagets ambitioner.

Som ansvarig för finansiell planering och analys (FP&A) ansvarar Erika tillsammans med sitt team för att överbrygga klyftan mellan vilka investeringar som krävs för att stödja företagets tillväxt och dess ekonomiska prognos för kommande kvartal och år.

Det är ett jobb som ger Erika en unik ställning. Hon vet hur nästan varje dollar spenderas på företaget (som är baserat i Pasadena, Kalifornien) – från teknik till produktmarknadsföring, IT och kundsupport. Hon ser på nära håll vad företaget gör under ett visst år för att dess teknologiuppsättning, som hela tiden utvecklas, ska fortsätta att vara ovärderlig för byggbranschen.

”Inom FP&A försöker man förutspå framtiden, och därför behöver man verkligen hjälp av hela företaget”, säger Erika, som är baserad i Los Angeles. ”Mitt team och jag pratar med varje budgetansvarig från varje avdelning på Bluebeam – ungefär 65 personer totalt. Berätta vad du eftersträvar som budgetansvarig, så att jag kan hjälpa till att räkna ut hur vår budget måste se ut för att du ska kunna förverkliga dina planer.”

Siffrornas språk

Erika Sanianos väg för att bli en av de ledande finansiella analytikerna och planerarna för ett globalt teknologiföretag var otraditionell. Faktum är att om hon hade stannat kvar inom det område som hon valde på universitetet, skulle hon kanske nu jobba med att skriva kod i Bluebeams teknikteam, snarare än att hantera företagets finanser.

Erika växte upp i Vernon Hills, en förort drygt sex mil norr om Chicago, Illinois. Hennes mamma var född och uppvuxen i Mexiko, och pappan i Japan. Som barn till två personer som inte hade engelska som modersmål berättar Erika att det inte föll sig naturligt för familjen att kommunicera med ord. ”Men med matematik gick det alltid bra, för det var samma språk”, säger hon.

Det gjorde Erika till en naturbegåvning på matte. ”Där finns det alltid ett rätt svar”, säger hon. ”Ord och textstycken kan tolkas olika, men med matematik har man alltid antingen rätt eller fel.”

Erika gick på DePaul University i norra Chicago. Hon tog dubbla examina i matematik och datavetenskap, även om inget av ämnena skulle komma att bli avgörande för hennes framtida karriär. Det var istället de extrajobb som Erika hade medan hon läste på DePaul som blev katalysatorn för att så småningom välja en karriär inom redovisning.

”Jag jobbade som revisor på ett fraktföretag, som hotellreceptionist och som kassör på en restaurang”, berättar Erika. På ett av jobben blev hon ombedd att betala några fakturor, och sedan började det rulla på med olika bokföringsuppgifter. Plötsligt började Erika ta sig an bokföringsjobb på lägre nivå, och jobbade sig sedan upp därifrån. Varje gång startade hon längst ner, och jobbade sig sedan upp till någon form av chefsroll.

Erika, i mitten, med sina kollegor på Bluebeam.

Den här mentaliteten att jobba sig upp från botten hjälpte Erika att samla på sig erfarenhet av redovisning inom en rad olika branscher, från inhopp på Allied Business Schools till Clear Channel Radio, restaurangkedjan Cosi och dejtingwebbplatsen eHarmony.

2015 började Erika som redovisningsekonom på ett framväxande teknologiföretag: Bluebeam. Återigen började hon på en nivå som rent tekniskt var lägre än den hon hade haft när hon lämnade sitt tidigare jobb.

”Som en del av intervjun pratade jag med företagets grundare Rich Lee, och han ifrågasatte det: ’Varför vill du ta ett kliv nedåt?’”, minns Erika. ”När det gäller sådana här företag tittar jag gärna på vad de har från början. Jag startar på en lägre nivå, tittar på vad ni har och på vad jag kan förbättra. Jag vill förstå företaget först, och sedan jobba mig upp.”

Säkra möjligheter

Redovisning, precis som matematik under uppväxten, tilltalade Erika tack vare dess entydighet. Det är ett faktaorienterat, regelbaserat yrkesområde. Pengar in, pengar ut. Allt som händer inom redovisning bokförs tydligt. Det är också ett område som starkt förlitar sig på rutiner. Månad för månad, kvartal för kvartal, år för år – samma mönster gäller under varje tidsperiod.   

För Erika innebar redovisningens egenskaper även säkerhet. ”När jag var ung hade jag alltid flera jobb, eftersom jag alltid var rädd för att inte leva tryggt”, berättar hon. Hon tillägger att hon också tidvis såg sina föräldrar behöva hantera ekonomisk osäkerhet. ”Det var därför som jag, när jag kom in på området redovisning, tänkte: ’Det här verkar tryggt och säkert’.”

Oavsett hur bra eller dåligt det går för ett företag kommer det alltid att behöva ekonomer. ”Även när ett företag läggs ner är ekonomerna vanligtvis de sista som stänger dörren efter sig”, säger Erika. ”Jag blev kvar inom redovisning – det kändes som en trygg väg. Konstigt nog var jag riktigt bra på det också. Så varför skulle jag inte stanna kvar?”

Liksom i sina tidigare roller fortsatte Erika att arbeta sig upp som ekonom på Bluebeam. Mindre än ett år efter att hon hade anställts befordrades hon till chef. Och i ytterligare två år trivdes hon bra i den regelbaserade, rutinorienterade världen där hon bokförde intäkter och kostnader och hjälpte till att hantera årliga lagstadgade revisioner för det växande företaget, som vid det här laget ägdes av den tyska koncernen Nemetschek Group – något som ökade redovisningsteamets komplexa ansvar.

Dags för förändring

Men med tiden började Erika känna att hon var redo för en förändring. ”Jag hade jobbat med redovisning så länge”, säger hon. ”Jag tyckte inte att det var tråkigt – jag ville bara prova något nytt.”

Som tur var skulle Bluebeam precis skapa en ny avdelning som helt sysslade med finansiell planering. Om redovisningsfunktionen ansvarar för att bokföra det som händer – pengar in, pengar ut – kan man säga att finansiell planering är motsatsen. ”Inom FP&A blickar man framåt”, säger Erika. Man förutsäger ett företags framtida ekonomiska resultat och planerar utgiftsbudgetar för det kommande året utifrån det.

På ett annat företag kanske Erika aldrig hade kommit på tal för en roll inom FP&A. Redovisning och finans är visserligen relaterade, men betraktas som två helt skilda kunskapsområden av de som jobbar med dem, säger hon. Numera kräver de två fälten olika utbildningsmeriter och erfarenhet – att gå över från det ena till det andra är extremt ovanligt.

Men efter att ha hört Erika berätta att hon var intresserad av gå över valde Bluebeam att bortse från sådana konventioner och gav henne en chans i det nya FP&A-teamet. Och precis som med sina tidigare ekonomijobb började hon ännu en gång från grunden och jobbade sig uppåt.

Erika berättar att det faktum att Bluebeam ens var villiga att ge henne en chans vittnar om företagets människofokuserade natur – något som hon menar har varit ett viktigt skäl till att hon har stannat på Bluebeam så länge.

”Jag tror att alla vet att Bluebeam är jättebra”, säger Erika. ”Men de känner inte till de här bakgrundshistorierna. Det finns möjligheter att byta roll och prova något nytt om man är intresserad. Det tror jag är väldigt sällsynt. Jag är jätteglad att jag fick möjlighet att göra det här på Bluebeam.”

Idag lever Erika i en värld som är raka motsatsen till den hon yrkesmässigt började i. Även om det fortfarande finns rutiner och regler kring budgetar, rapportering och planering är det mycket mer nyanserat och kreativt inom FP&A.

Erika tillbringar inte längre större delen av sin tid med att räkna ut debet och kredit ensam på sitt kontor, utan hon kommunicerar globalt med Bluebeams olika ledare, lyssnar på deras mål och hjälper dem att skaffa de finansiella resurser som behövs för att deras team ska kunna arbeta och bidra till företagets fortsatta tillväxt varje år.

Den här rollen har gett Erika möjlighet att utöka sitt samlade kunnande om affärsverksamhet. Genom att interagera med chefer och ledare inom olika affärsområden och hjälpa dem att uppnå sina mål, har hon också utvecklat värdefulla relationer med kollegor över hela världen.

”Jag gillar att prata med resten av företaget”, säger Erika. ”Nu när jag har flyttat över till FP&A pratar jag med människor på hög nivå om vart vi tror att vi som företag är på väg i framtiden – och att prata om framtiden är kul.”

Möt Jannike Reinholdsson, marknadsansvarig för norra och östra Europa på Bluebeam