Följ med in på den spektakulära Tottenham Hotspur-stadion i London

Bygget av världens första delbara fotbollsplan och NFL Londons långsiktiga hem innebar komplexa ingenjörs- och konstruktionsutmaningar
Dela på facebook
Dela på linkedin
Dela på twitter
Dela på email

Norra Londons Tottenham Hotspur FC (THFC), för närvarande fyra i engelska Premier League, slutförde bygget av sin nya stadion med 62 850 platser i april 2019.

Den sant flerfunktionella stadion är designad av den namnkunniga arkitektfirman Populous Architecture och är den första i sitt slag. Gräsplanen som används av THFC kan delas och rullas in i ett parkeringshus, och då framträder istället en regelenlig konstgräsplan för National Football League (NFL). NFL har skrivit ett tioårigt avtal med THFC och har redan spelat fyra matcher på stadion.

Avsiktlig dubbel design

Tom Jones, huvudarkitekt för projektet och ansvarig chef på Populous i Kansas City, Missouri förklarar motiven bakom projektet och några av utmaningarna med att skapa en sann flersportsstadion: ”Uppdraget som Tottenham Hotspur gav oss var att skapa världens bästa fotbollsstadion, och världens bästa NFL-stadion”, säger han. ”Så alla de tidiga diskussionerna och planeringen kring att projektet skulle omfatta flera användningsområden ägde rum med insikten att om vi ville övertala NFL att komma till Tottenham skulle vi vara tvungna att ge dem det allra bästa.”

Hur gjorde de?

”Vårt mål redan tidigt i projektet var att skapa två olika spelytor: en fotbollsplan med naturligt gräs och under den en plan med konstgräs för amerikansk fotboll”, säger Tom. ”Det här säkerställer inte bara en perfekt spelyta för båda sporterna, utan systemet ger också en nivåsänkning på ungefär 1,6 meter för NHL-matcherna, vilket innebär att åskådarna på den främsta raden längst ner får en perfekt siktlinje mot NFL-planen över teamen och funktionärerna vid sidan av.”

Här flyttas en tredjedel av gräsplanen som används till fotboll in under läktaren.

”Även om det främsta designmålet var att skapa en ny hemmastadion för Tottenham Hotspur”, tillägger Tom, ”gjorde klubben också klart att de ville att det skulle vara en arena där även NFL, konsertpromotorer, boxningspromotorer, mässor och konferenser kunde känna sig som hemma.”

”I synnerhet för NFL – när de kom till Tottenham ville vi att de under den dagen skulle känna att det var deras stadion”, avslutar han. Genom att placera omklädningsrummen och de andra inrättningarna för fotboll på västra sidan av stadion och omklädningsrummen och de flexibla varumärkesinstallationerna för NFL på den östra, gav Populous den östra hallen ”möjlighet att få ett helt annat utseende och en annan känsla än den västra, så att den känns som hemmaentrén för NFL”.

Unika utmaningar

Att rulla spelplaner in i och ut ur arenor är inte ett helt nytt koncept. Arenor som Arena AufSchalke (Tyskland), Krestovsky Stadium (Ryssland), State Farm Stadium (Arizona i USA), Allegiant Stadium (Las Vegas i USA) med flera har alla någon form av utdragbar spelplan. Eftersom THFC-stadion ligger mitt i staden krävdes dock ett annat tillvägagångssätt.

Den övre spelytan delar på sig och där under finns NFL-ytan.

”I allmänhet gäller att när man designar en stadion med en utdragbar plan, så förvaras planen någonstans utanför”, säger Tom Jones. ”I Tottenhams fall handlar det om en trång stadsmiljö. Vi var tvungna att hitta ett sätt att låta planen ligga under den södra läktaren i ett område som var avsett för bilparkering.” Eftersom klubben hade begärt att det skulle gå att förvara gräsplanen i parkeringshuset i upp till tre veckor, ”var vi tvungna att fundera på hur vi skulle kunna introducera artificiell belysning, ventilation och bevattning därinne. Det finns till och med en robotgräsklippare som håller gräset perfekt klippt.”

Att flytta planen till parkeringshuset – mellan två stödpelare – innebar nya utmaningar. ”Idén med en utdragbar plan i tre delar var helt ny, och det var där som SCX Special Projects kunde bidra med sin kompetens”, säger Tom.      

En närbild av brickorna som är inbäddade i betonggolvet under konstgräsytan.

Danny Pickard, projektchef på SCX Special Projects, berättar om de unika tekniska utmaningarna med att flytta planen till parkeringshuset: ”Planen behövde flyttas ut under den södra läktaren, men där stod två jättestora stödpelare – ’träden’ – i vägen”, förklarar Danny. ”Den enda lösningen var att dela planen i tre delar på längden, så att de yttre delarna kunde dras förbi pelarna.”

”Vi lade de tre delarna av planen, och all jord och alla stödsystem, i gigantiska stålbrickor som var lika långa som planen”, säger Danny. ”Brickorna rullar sedan på stålskenor som ligger inbäddade i betongplattan på stadions golv. Den mellersta brickan behöver inte undvika de två stora pelarna – den rullas bara bort under läktaren, på flänsade hjul längs en mittskena så att den inte böjs, och ’svävande’ hjul på de två sidoskenorna”, säger Danny.

”De yttre brickorna behövde flyttas ungefär en meter åt sidan för att undvika pelarna. Det görs också med hjälp av hjul och skenor av stål, men här är de omvända, och har en skena som rör sig över ett löphjul. Trettiotvå hydrauliska ställdon förflyttar planen åt sidan, innan den rullas bort precis som mittenbrickan, med hjälp av elmotorer och ett flänsad mittskena”, förklarar Danny.

Hydrauliska klaffar rör sidlinjen upp och ner beroende på vilken spelyta som används.

”Touchlinjerna består av stora stålklaffar som sitter på ett stort stag som sträcker sig längs med hela planen – allt kopplat till ett kraftfullt hydrauliskt system”, fortsätter Danny. När planen har parkerats i garaget släpps touchlinjen ner 1,8 meter och klaffarna stängs för en helt sömlös NHL-plan.

Ingenjörsarbetet från insidan

SCX Special Projects anslöt sig till projektet tidigt i processen. ”Vi togs in för att göra en rimlighetskontroll av idén – ur ett maskintekniskt perspektiv – med att dela en plan i tre delar och rulla ut den under läktaren”, säger Danny.

Även om komplexiteten i att dela upp planen medförde betydande utmaningar var andra mer grundläggande. ”Den viktigaste faktorn var hur enkelt det skulle vara att bygga planen på plats, i centrala London, samtidigt som en hel stadion höll på att byggas runt omkring oss”, säger Danny.

SCX bestämde sig till slut för en modulär metod, där var och en av de tre brickorna delades upp på 33 mindre brickor, som var och en fick plats på en lastbil som kunde eskorteras in i London. Varje bricka och tillhörande motorer testades i förväg och förblev anslutna under transporten, vilket innebar att hela planen hade förbyggts och testats innan den kom fram till London.

En överblick över stadion.

En viktig fråga var kvaliteten på de färdiga planerna. ”Den utdragbara planen med riktigt gräs måste kännas exakt som en vanlig plan – spelarna skulle inte märka att de inte har fast mark under fötterna, och i synnerhet skulle de inte märka fogarna som sträcker sig utmed planens hela längd, på de ställen där brickorna möts. På samma sätt fick det inte märkas för NFL-spelarna att det finns nio rejäla stålskenor utmed hela NFL-planens längd, nedsänkta under planens yta.”

Som förberedelse inför bygget utförde ingenjörerna frekvensanalyser på brickorna och installerade en prototyp på THFC:s träningsplan som spelarna fick testa. En stötdämpande insats användes för att täcka över stålskenorna för NFL – en teknik som redan används i USA.

Hur såg själva ingenjörsprocessen ut?

”Vi handskissar problemet för att få en djupare och mer mänsklig känsla för utmaningen, och (väldigt ofta) för att upptäcka de där innovativa metoderna som inte tycks visa sig om man använder för mycket teknologi”, säger Danny Pickard. ”Väldigt snabbt utvecklas det inledande, övergripande konceptet till mindre system som till sist vägleder ingenjörsteamet som ska designa projektet.”

Reflektioner

När han ser tillbaka på hela processen säger Danny att ”den tekniska lösningen var i grunden ’precis rätt’ för den nya stadions krav”. Till slut överlämnades den utdragbara planen i tid och inom budget. ”Alla pusselbitar sattes ihop igen inne på stadion, och allting passade och fungerade som det skulle”, säger Danny.

Den första National Football League-matchen på stadion hölls 2019, när dåvarande Oakland Raiders besegrade Chicago Bears med 24-12.

Onsdagen den 3 april 2019 spelade Tottenham sin första hemmamatch på den nya stadion, som de vann med 2-0 inför 59 215 fans. Sedan, den 6 oktober 2019, besegrade Oakland (numera Las Vegas) Raiders Chicago Bears med 24-12 inför 60 463 i stadions första NFL-match.

Det slutliga målet att skapa en flerfunktionell stadion i Tottenham hade lyckats. ”Konceptet med dubbla ytor i Tottenham har helt klart gett stadion en enorm flexibilitet med sitt evenemangsprogram”, säger Tom Jones från Populous. ”Under fyra veckor i september och oktober 2021 stod stadion värd för Premier League-fotboll, en världsmästarmatch i tungviktsboxning samt NFL Londons matcher.”

Red Sea Airport

Är Red Sea Airport framtidens flygplats?