Vägen till framgång för kvinnor i byggbranschen

Två kvinnliga entreprenörer i byggbranschen berättar om hur de tog sig fram och nu leder framgångsrika företag
Share on facebook
Share on linkedin
Share on twitter
Share on email

Debbie Hollonbeck hade inte tänkt sig att bli medägare till ett av Atlantas främsta bygg- och renoveringsföretag, utan valde från början en karriär som bildlärare.  

Men efter att ha renoverat sitt eget hus och fått många komplimanger av vänner och bekanta började hon och hennes man köpa investeringsfastigheter att renovera och hyra ut för att få extrainkomster.

När paret bestämde sig för att flytta från Atlanta till förorten Decatur år 2007, valde Debbie att försöka projektleda hela byggprojektet själv, med hjälp av en annan lokal kvinnlig byggare. Projektet gick så bra att Debbie sade upp sig från sitt lärarjobb och tog anställning på den andra byggarens firma, där hon jobbade i flera år.   

2013 var Debbie redo att ge sig ut på egen hand. Hennes man satte henne i kontakt med Virginia Van Lear, en annan lokal byggare som också ville starta eget, och tillsammans startade de Level Craft Construction. Idag har företaget fullt upp, och bygger omkring 15 arkitektritade bostadshus om året.   

Hur är det då att driva ett företag i en så mansdominerad bransch?  

”Med undantag för ett fåtal gånger när våra kunders män har pratat lite nedlåtande med oss – och det är verkligen inte ofta – skulle jag säga att det oftast är så att folk hör av sig till oss just för att de vill samarbeta med ett kvinnoägt byggföretag”, säger Debbie.  

Läget i siffror 

Även om det är uppmuntrande att höra om Debbie Hollonbecks erfarenheter, är de inte normen. Kvinnor är fortfarande i minoritet i byggbranschen, där de utgör ungefär 11 % av den totala arbetskraften enligt de senaste uppgifterna från U.S. Bureau of Labor Statistics. Dessutom utgör kvinnor i byggbranschen bara 1,5 % av all arbetskraft i USA enligt National Association of Women in Construction (NAWIC).  

Många av de kvinnor som jobbar i branschen arbetar på kontor eller i administrativa roller och inte ute på fältet. 

”Ja, jag ser fler kvinnor i branschen, men de flesta av dem jobbar med administration och inte så mycket med den tekniska verksamheten”, säger Akilah W. Darden. Hon är utbildad byggnadsingenjör och grundare och vd för byggledningsföretaget The Darden Group i Indianapolis. ”Som ingenjör på en byggarbetsplats kan det vara tufft – många kvinnor väljer helt enkelt att avstå från att ta striden och hela tiden behöva bevisa att de är exceptionella, vilket är vad som krävs.”  


[RELATERAT: Möt Lashanna Lintamo, svetsaren som blev stjärna i sociala medier]


Debbie Hollonbeck ser en liknande trend. ”Jag önskar att jag fick se fler kvinnor äga och driva företag som underleverantörer inom exempelvis gipsmontering och el”, säger hon. ”Jag ser fler kvinnor i ledande befattningar, till och med som entreprenörer, och själv dras jag gärna till kvinnor som företagare eftersom de i ärlighetens namn ofta levererar en bättre produkt. Deras organisationsförmåga och känsla för detaljer är bättre än männens.” 

Visdomsord  

Akilah och Debbie har några råd till kvinnor som vill söka sig till byggbranschen.  

”Ta ingenting personligt. Ta det inte personligt när du blir avvisad och ta inte åt dig av kommentarerna om dig”, säger Akilah. ”Särskilt om du vill starta eget ska du vara medveten om att du som företagare kommer att behöva göra 15 gånger mer än du kanske skulle ha gjort som anställd. Om en affär inte går i lås ska du artigt fråga varför och sedan använda det svar du får för att se till att få ett ja från någon annan.”  

Debbie rekommenderar kvinnor att tro på sig själva när de går på möten och till byggarbetsplatser. Lita på att du vet vad du gör, säger hon, och om du inte gör det så kan du alltid lära dig. ”Byggande är som alla andra former av projektledning. Jag visste väldigt lite om de tekniska detaljerna i början, men jag lärde mig”, säger hon. ”Ingen av oss dyker upp och kan allt – inte ens med en examen. Tro på att du kommer att klara att improvisera, lösa problem och planera din tid.”  

Akilah rekommenderar byggföretagare att göra någonting som skrämmer dem minst en gång i veckan, och att aldrig underskatta kraften i ett nätverk.  

”Nätverka med alla”, föreslår hon. ”En viss person kanske inte ens jobbar i byggbranschen, men man vet aldrig – de kanske känner folk som gör det, och de i sin tur kanske kan hjälpa dig längre fram.”  

Katie Morell

Katie Morell är oberoende journalist och skrivarcoach i Bend, Oregon. Du kan läsa mer av henne på katiemorell.com. 

Vill du se fler kvinnor i byggbranschen? Prova ”tillbaka-till-jobbet-program”.