Så gör entreprenörer när de bygger distributionscentraler för e-handel

Den mycket komplexa e-handeln kräver anläggningar som är byggda med samma slags exakta effektivitet och flexibilitet som e-handeln själv
Dela på facebook
Dela på linkedin
Dela på twitter
Dela på email

Oavsett vart du befinner dig i världen har du sannolikt upplevt Seth Weisbergs arbete. Det vill säga om du någonsin handlat online och fått ett paket levererat till din dörr. 

De paketen uppstår inte ur tomma intet. De skapas förmodligen på någon av de allt fler byggnadstyper som dyker upp överallt i världen: distributionscentraler, anläggningar som dagligen lagrar och distribuerar miljontals onlinebeställningar.

Weisberg och hans team utformar lagerutrymmen och hanteringsprocesser för distributionscentraler över hela USA för ABCO Systems och ansvarar för att se till att alla typer av produkter – från mode till matvaror – levereras säkert till konsumenternas hem.

Vilken typ av konstruktion krävs för att skapa distributionscentraler? Built satte sig ner med Weisberg för att ta reda på det.

Nytt sätt att se på distributionscentraler

Weisberg säger att liksom många andra samtida affärsmetoder banade e-handelsjätten Amazon vägen för en utökad modern logistikindustri och förklarar att verksamheten ”var en nisch för många år sedan” tills ”Amazon verkligen förändrade distributionsvärldens kultur”.

År 1997 började Amazon bygga sitt globala distributionsnätverk och startade med en 93 000 kvadratmeter stor distributionscentral i Seattle, nära företagets huvudkontor. På den tiden betraktades de utrymmena som kostnadsställen. ”Folk försökte bygga ut sina distributionscenter så billigt som möjligt vilket är förståeligt”, förklarar han.

Amazon valde ett annat tillvägagångssätt. ”Amazon och Jeff Bezos [företagets grundare och styrelseordförande] fokuserade på att bygga ut sina distributionscentraler eftersom de insåg att det ibland kan vara extremt fördelaktigt att spendera mer pengar på lång sikt”, säger Weisberg. ”Amazon tjänade inte mycket pengar under en lång tid eftersom de fortsatte att investera i verksamheten” genom att bygga ett omfattande – och dyrt – distributionsnätverk.

När Amazons distributionsmodell började ta fart säger Weisberg att det var en revolution. ”Folk började inse att om de tänker till och lägger mycket tid och energi på sina utrymmen så kommer de med stor sannolikhet bli ett bättre skött företag och spara pengar på lång sikt.”

Weisberg tror att det bästa sättet att göra detta är att dra nytta av expertisen hos distributionsexperter som kan skapa dyrare – men effektivare – lösningar som sparar pengar över tid.

”Om du till exempel skickar 10 000 artiklar om dagen och det kostar dig 20 kronor att skicka en artikel så kan du med hjälp av automatisering eller metodik minska kostnaden med hälften och spara 100 000 kronor per dag. Om det tillämpas på rätt sätt sparar man en enorm summa pengar med tiden. Så det finns ganska bra argument för att bygga distributionscentralen på rätt sätt.”

Förvandla lager till arbetsytor

Fast vad innebär det att bygga ett distributionscenter på rätt sätt? För Weisberg börjar allt med utrymmet.

”Vanligtvis har våra kunder redan utrymmet”, säger han, även om ABCO-teamet ibland har arbetat med kunder som behöver distributionsutrymmen. Sådana byggnader brukade förr placeras främst vid kusterna innan det blev populärt att bygga distributionscentraler i Mellanvästern där det är betydligt billigare att driva anläggningar, säger Weisberg.

När ett nytt projekt startar säger Weisberg att ABCO-teamet åker ut och tar en titt på lagerutrymmet och börjar planeringsprocessen. ”Vi arbetar med kunden och undersöker deras produkter och avgör vilka produkter som rör sig snabbare eller långsammare”, säger han. ”Vi tittar på deras data och lär oss hur mycket bulklagring de behöver. Vi fastställer hur många produkter som rör sig genom deras anläggning dagligen och utformar system som är baserade på de data som tillhandahålls oss av slutanvändaren.

När utrymmet har lokaliserats ”bygger vi den faktiska distributionsmetoden inuti”, säger Weisberg. ”Transportsystemen, sorteringssystemen – det är den typen av saker vi bygger. Sättet vi närmar oss projekt är mycket beroende av våra kunder. Beroende på vart våra kunder flyttar, eller vart nya kunder befinner sig, bygger vi med dem.”

Det finns inga etablerade system, säger Weisberg. Varje nytt projekt måste skapas från grunden. ”Det är till stor del ett pussel som är beroende av varje individs distributionsmodell”, säger han. ”Vårt tillvägagångssätt är väldigt skräddarsytt och alla system är olika. Vi är en systemintegratör vilket innebär att vi använder många olika tillverkare och skapar produkter för att fungera specifikt för en kund. Baserat på de undersökningar vi gör med våra kunder lär vi oss hur de ska drivas och vi kan hjälpa dem att bestämma det bästa sättet att konfigurera sina anläggningar.”

Skapa expanderbara utrymmen

Eftersom logistikvärlden befinner sig i ständig förändring säger Weisberg att mycket av ABCO Systems arbete involverar ett flexibelt förhållningssätt till utrymmen.

”Vi arbetar med många nya byggnader som i huvudsak har en öppen planlösning och där någon precis flyttar in i byggnaden”, säger han. ”Fast majoriteten av vårt arbete är vad som kallas en brownfield-byggnad där byggnaden är ett befintligt distributionscenter men där distributionskraven och/eller lagringskraven har ändrats av någon anledning.”

För många företag är det lättare att flytta in i etablerade utrymmen, då kan Weisberg och ABCO-teamet hjälpa dem att anpassa de befintliga systemen så att de uppfyller deras behov.

”Vi går in och vi gör alla möjliga typer av förändringar”, säger han. ”Många av våra kunder är tredjepartslogistikföretag med dussintals eller hundratals olika kunder. Alla deras kunder har dessutom olika krav. Vissa av dem har olika paketeringspapper; några av dem har kartonger av olika slag; vissa av dem har helt enkelt olika krav på många olika sätt.”

Med tredjepartslogistikkontrakt som sällan varar längre än tre år säger Weisberg att hans team måste skapa anpassningsbara system som kan möta förändrade kundbehov.

Dessutom finns det lokala bestämmelser. ”I stort sett varje jobb vi gör är utmanande eftersom allt är väldigt platsspecifikt”, säger Weisberg. ”Varje geografisk plats har olika seismiska krav och allt måste konstrueras specifikt för att säkerställa att byggnaden är ordentligt skyddad och att det finns en ordentlig utrymningsväg om en brand skulle uppstå. Beräkningar görs för att bekräfta att strukturen håller och förblir säker så att den inte kollapsar på grund av en potentiell seismisk händelse. Vi måste planera för värsta möjliga fall. Även om det är viktigt att skapa ett effektivt distributionssystem så är det ännu viktigare att skapa en säker miljö.”

Amsterdam kommer att kräva att byggnader byggs av trä från och med 2025. Varför?