Mini Materials vill väcka bygglädje hos barn – och vuxna

Mini Materials tillverkar realistiska byggleksaker för barn, i hopp om att det ska inspirera dem att drömma om ett jobb i byggbranschen
Dela på facebook
Dela på linkedin
Dela på twitter
Dela på email

Från kuddkojor till byggklossar – barn har alltid lockats av att bygga. Men barndomens byggleksaker är något helt annat än vuxenvärldens byggnads- och ingenjörskonst. Att bygga en gigantisk Lego-modell av Star Wars-rymdskeppet Millennium Falcon är visserligen kul, men det har inte mycket gemensamt med att gjuta betong på en byggarbetsplats.

Nu finns det ett nytt företag för byggleksaker som hoppas kunna ändra på den dynamiken. Built har träffat medgrundaren till Mini Materials, Erik Polumbo, för att kika in bakom kulisserna på världens första företag som tillverkar verklighetstrogna byggmaterial i miniatyr och prata om byggbranschens entusiasm inför Mini Materials.

Inspiration från verkliga material

Erik Polumbo och hans affärspartner Mat Hofma fick sin inspiration till att grunda Mini Materials genom en gemensam barndomskärlek till att skapa byggnader i miniatyr. ”Vi växte upp med Lego-klossar”, säger Erik. ”De är fortfarande fantastiska, men de är av plast. Vi ville göra något som motsvarade det verkliga konceptet bättre och därför utvecklade vi en produktserie med realistiska byggmaterial i miniatyr.”

Mini Materials miniatyrpizzaugn.

När de väl hade fått idén att skapa realistiska miniatyrbyggsatser började Erik och Mat från grunden. De ville skaffa sig en känsla för de faktiska förlagorna av alla miniatyrmaterial som de skulle skapa. ”Mini Materials skapades och inspirerades av att gå runt i lokala järnaffärer och se vad vi skulle kunna återskapa i mycket mindre skala.”

Duon valde ett uttalat praktiskt tillvägagångssätt för materialutvecklingen. ”Vi lärde oss själva hur man tillverkar det vi har skapat och använde olika publikationer och verktyg från internetsökningar för att hitta de bästa metoderna”, säger Erik. ”Men det krävdes många försök eftersom det var kunskap som var svår att få tag på.”

Erik och Mat var tvungna att utföra många experiment för att skapa miniatyrversioner av verkliga material som fungerade, och kunde användas, på samma sätt som sina motsvarigheter i naturlig storlek. Men enligt Erik var det slutligen tillgång till de verkliga materialen som visade vägen när de skulle skapa Mini Materials. ”Det positiva med de här produkterna är att de redan finns, fast i full skala”, säger Erik. ”Så med hjälp av vanlig matematik reducerar vi de här produkterna till den skala som vi ska återge dem i – och de går att använda på precis samma sätt som de normalstora versionerna som finns i byggbranschen.”

När de två grundarna hade fått ordning på miniatyriseringen kunde det riktigt roliga börja. Erik och Mat började spåna fram de första byggsatserna från Mini Materials.

Kul att bygga

Erik och Mat tillbaka till källan och satte ihop en av de första byggsatserna, inspirerade av leksaker som de båda hade älskat som barn. ”Vårt första kit var en cementfästning i miniatyr”, säger Erik. ”Den passade jättebra till GI Joe eller andra actionfigurer.”

Med ett modellbyggsats i bagaget inspirerades Mini Materials-teamet att ta kontakt med andra onlinetillverkare. ”Sedan gjorde vi en miniatyrpizzaugn av våra röda tegelstenar och cementblock”, berättar Erik. De utrustade ugnen med en hyperrealistisk minipizza. Tack vare byggmaterialens funktionella egenskaper skulle den lilla ugnen rent teoretiskt kunna användas till att laga en riktig, ätbar pizza.

Mini Materials grundare inspirerades av att ha lekt med Lego som barn. Men de ville skapa något mer verklighetstroget.

Arbetet med pizzaugnen kickstartade en helt ny omgång experiment med Mini Materials. Nu med trä. ”Vi började tillverka några trämöbler, som ett picknickbord, en bar av trä och en ladugårdsdörr”, säger Erik.

Medan Mini Materials växte började Eriks och Mats familjer också ansluta sig till projektet. ”Våra pallunderlägg och cementblock används ofta vid jul, antingen som personligt anpassade julklappar eller som dekorationer till hemmet”, säger Erik. ”Vi gillar verkligen att tillverka handgjorda presenter av våra produkter.”

Möjligheten att knyta an till sina familjer genom den gemensamma kärleken till att bygga har varit en viktig del av resan med Mini Materials – en glädje som inspirerar dem att skapa 20 nya byggsatser för företaget varje år.

Inte bara för barn

Något av det bästa med att skapa Mini Materials är enligt Erik att få se hur entusiastiska människor i byggbranschen blir över materialen. ”Vi säljer massor av våra produkter till byggbranschen”, säger han. ”Det kan vara att våra kunder lägger till sin logotyp på ett block och delar ut dem som visitkort, eller att personer som nyligen har gått i pension och inte längre kan vara ute på en byggarbetsplats ändå vill fortsätta att jobba med händerna.”

Leksaksbyggsatserna från Mini Materials har visat sig vara en överraskande källa till välbefinnande och engagemang för pensionerade branschproffs som vill fortsätta arbeta med byggmaterial.

Entusiaster i alla åldrar inom hittar ständigt nya kreativa användningsområden för Mini Materials modellbyggsatser. ”YouTube-kanalen DIYGarage byggde en miniatyrherrgård av en massa av våra produkter – den blev helt fenomenal”, säger han om den tidstypiska 1800-talsherrgården som den populära gör-det-själv-kanalen har skapat. Mini Materials har också använts för tillämpningar där insatserna är förvånansvärt höga. ”Den amerikanska flottan har byggt bordsresurser för militär utbildning med material som de har köpt av oss”, berättar Erik.

Bygga kunskaper

Erik säger att han älskar att Mini Materials har blivit ett sätt för yrkesmänniskor att dela med sig av sin kärlek till verklig konstruktion till de yngre generationerna. ”Vår produktserie passar perfekt för hobbyutövare som vill uppleva och faktiskt känna realism, men att föra detta vidare till framtida generationer är något som blir allt svårare i en väldigt virtuell värld”, säger Erik. ”Vi hoppas att vi kan fortsätta vara en vägledande kraft när det gäller att hjälpa barn att designa, skapa och omfamna det realistiska byggandet.”

En ladugårdsdörr i miniatyr från Mini Materials.

Erik Polumbo hoppas att byggsatserna från Mini Materials ska ge barn tillgång till en åldersanpassad version av utmaningarna på en byggarbetsplats i verkliga livet. ”Det här är så verkligt som det kan bli utan att man behöver en massa mark och utrymme för att bygga”, säger han. ”Utbildningsmöjligheterna vi erbjuder är perfekta för lärande inom bygghantverket. Mini Materials kräver inte det utrymme eller de kostnader som en verklig byggarbetsplats för utbildning gör. Produkterna kan dessutom användas till roliga utbildningsprojekt inom matematik och arkitektur eftersom de använder skalor.”

Slutligen hoppas Erik att Mini Materials kan vara ett sätt för kreativa barn och ungdomar att förverkliga sin föreställningsförmåga och inspirera dem att fortsätta utforska det professionella förverkligande som byggbranschen kan erbjuda. ”Jag tror att världen ständigt förnyas, och detsamma gäller oss”, säger Erik. ”Behovet av att vara kreativ kommer inte att förändras, oavsett bransch. Medan byggmetoderna fortsätter att anpassas kan miniatyrversioner som inspirerar till sådan kreativitet och utbildar ungdomar hjälpa till att bibehålla deras intresse för branschen.”

Eldrivna byggverktyg

Följ med in på den spektakulära Tottenham Hotspur-stadion i London