Dyk ned i akvariebyggeriets verden

Design og byggeri af rum, hvor mennesker kan opleve den vidunderlige verden under vand, kræver enorm viden om, hvordan tusindvis af fiskearter lever på deres naturlige levesteder
Del på facebook
Del på linkedin
Del på twitter
Del på email

Hvis du nogensinde er blevet inspireret af vandmændenes bølgende bevægelser eller oplevet et indviklet undervandslandskab i dit lokale akvarium, kan du sandsynligvis takke John Christiansen for det.

Som underdirektør for byggeri hos EHDD Architecture var John Christiansen ansvarlig for designet af Monterey Bay Aquarium, et byggeri, der efterfølgende har inspireret en generation af akvariedesignere og de mange besøgende, der oplevede de rum, de skabte.

Built mødtes med denne legende inden for moderne akvariedesign og -byggeri for at lære mere om hans banebrydende metoder og de designmæssige og tekniske udfordringer, der var ved at skabe disse unikke rum.

En videnskabelig baggrund

John Christiansen, der er en ivrig dykker, kom ind i akvariedesignverdenen på en uventet måde: en baggrund i marinbiologien.

“Jeg fik arbejde hos Monterey Bay Aquarium, da de var midt i deres oprindelige byggeri, og blev dybest set sat i gang med at lave akvariedesign, projektledelse og mange forskellige projekter forskellige steder,” sagde John Christiansen.

Et luftfoto af Monterey Bay Aquarium.

Han blev overrasket over at opdage, hvor godt hans baggrund passede til udfordringerne i hans nye stilling. »Man lærer stort set alt som biolog,« sagde John Christiansen. “Kemi, fysik, matematik – som alt sammen hænger godt sammen med teknik og design. I gymnasiet lærte jeg skitsetegning. Og på grund af min baggrund som biolog havde jeg set dyr i deres naturlige miljø, hvilket hjalp mig med at forstå, hvad der var behov for, for at de kunne overleve i deres udstillinger.”

John Christiansen fortalte, at da han startede designprocessen, kunne han trække på erfaringerne med at arbejde med dyr i fangenskab for at skabe artsspecifikke design. “Jeg havde ikke kun forståelse for dyrene i deres naturlige omgivelser,” sagde John Christiansen, “men også fra flere år, hvor jeg arbejdede i Monterey Bay Aquarium i opdrætsafdelingen, i de store tanke.”

Inde fra en af udstillingerne på Monterey Bay Aquarium.

Denne praktiske baggrund gav John Christiansen et unikt indblik i det arbejde, der foregår bag kulisserne i et akvarium – en indsigt, som har indflydelse på de beslutninger, han træffer som designer. “Jeg er muligvis den eneste person, der nogensinde har arbejdet i et akvarium på alle niveauer,” sagde han. “Design, vedligeholdelse, opdræt – og al den erfaring påvirker mig helt sikkert. Det handler ikke kun om at bygge ting til offentligheden og til dyrene. Det handler om at bygge ting, der rent faktisk vil være holdbare og modstandsdygtige over for ændringer over tid.”

Artsorienteret byggeri

Hvordan skaber John Christiansen så spektakulære artsspecifikke rum? Det hele starter med miljøet.

“Hvis man bygger til dyr, som ingen nogensinde har holdt før, begynder man normalt med at se på, hvilket miljø dyret lever i,” sagde John Christiansen. “Når man beskæftiger sig med nye arter, skal man være forberedt på, at tingene ikke nødvendigvis kommer til at fungere. Det kræver, at man investerer en masse ressourcer og en masse tid på at prøve ting, før man faktisk ved, hvad der virker.”

En anden udstilling på Monterey Bay Aquarium.

John Christiansen oplevede denne proces fra første række, da han byggede den første vandmandsudstilling til Monterey Bay Aquarium. “Første gang vi lavede en gopleudstilling på Monterey Bay Aquarium tilbage i slutningen af 80’erne, sagde marketingafdelingen: ‘Ingen vil nogensinde komme for at se vandmænd,’ huskede han. “Forkert. Med kun et lille akvarium med vandmænd var opholdstiden ved udstillingen den samme som ved tangskovsakvariet, der er et akvarium på godt 1 mio. liter, eller ved odderne.”

Men det krævede tid og kræfter at opnå succes med goplerne. “Før byggeriet startede, lavede jeg forskning til havs, hvor jeg dykkede 1500 km ud for Californien og observerede vandmænd i deres naturlige miljø, og jeg begyndte virkelig at forstå, at det er den verden, de lever i,” sagde John Christiansen.

Da han syntes, at han forstod miljøet, begyndte arbejdet med at genskabe det i lille skala. “Hvis man ser på, hvad der sker i vandmandsakvarier, kan man se, at dyrene i bund og grund bevæger sig rundt i cirkler,” sagde John Christiansen. “Akvarierne er designet til at skabe en vandstrømsbarriere, så de ikke kan blive på ét sted og sidde fast i et hjørne, og så deres tentakler ikke vikler sig sammen eller bliver suget ned i afløbet. Det manipulerer beholderen, så den efterligner de dele af dyrets miljø, som de virkelig har brug for. Det bliver en meget omhyggelig proces at finde ud af, hvad man har behov for, og samtidig være fleksibel nok til, at man kan ændre det.”

Sammensmeltning af designbehov for mennesker og dyr

På spørgsmålet om, hvordan han balancerer behovene hos dyrene i de rum, han designer, og de tusindvis af mennesker, der passerer igennem for at observere dem, var John Christiansen urokkelig i forhold til, hvor hans prioriteter lå.

“Der er ikke tale om en balance,” sagde han. “Det er dyrene, der kommer i første række. Hvis man forsøger at designe en udstilling med dyr, hvor man vil ændre på det, dyrene har brug for i forhold til det, publikum ønsker, ender man bare med hele tiden at skulle erstatte dyr.”

Monterey Bay Aquarium.

Når det er sagt, giver John Christiansens “dyrene først”-tilgang også plads til en betydelig opmærksomhed på logistikken for deres menneskelige besøgende.

“På publikumssiden er strømmen af besøgende meget vigtig,” sagde John Christiansen. “Der foregår timevis af diskussioner om alle disse aspekter, hver gang man laver et akvarium. Hvad er tempoet i udstillingen? Hvor befinder dine store hits sig undervejs? Ved du overhovedet, hvad dine store hits vil være?”

En ekstra udfordring er de blandede publikumsgrupper, som akvarier tiltrækker. “Steder med mange små børn og forældre med klapvogne har en helt anden dynamik end dem med lidt ældre børn eller ældre voksne,” sagde John Christiansen. “Man skal begynde med at planlægge oplevelser for alle niveauer, men virkelig fokusere på den demografi, som det pågældende sted tiltrækker.”

Selvom disse samtaler kan være enormt svære, så er de også en del af det, der gør akvariedesign så sjovt for John Christiansen. “For mig er det den bedste del af et akvarieprojekt,” sagde han. “Brainstorming med folk og trække i opdrætsfolkene ind på den ene side, udstillingsdesignerne på den anden og vores folk på den tredje side til at tænke på de offentlige rum. Det er virkelig der, det sjove ved disse projekter er – i samarbejdet. For med akvarieprojekter handler det hele om samarbejde.”

Grøn beton i byggeriet

Brutalistisk arkitektur har delt vandene i årtier blandt arkitekturentusiaster