Mød det nye, moderne offentlige bibliotek i Austin

Det nye bibliotek i Austin i Texas viser, hvordan arkitekter og bygherrer nytænker den traditionelle offentlige institution til at inkludere aspekter af det moderne liv
Share on facebook
Share on linkedin
Share on twitter
Share on email

Der er intet spørgsmål i dag, der ikke kan besvares på få sekunder med Google. Og der findes ingen bøger, der ikke kan købes eller downloades på få minutter fra Amazon.

Men selvom fremkomsten af disse teknologier har givet flere mennesker adgang til information end nogensinde før, har den også skabt en identitetskrise for en af verdens ældste institutioner: det offentlige bibliotek.

Når så meget af et biblioteks traditionelle relevans bliver skubbet til side af e-bøger og digitalt indhold, skal de, der har til opgave at bygge og vedligeholde dem i dag, genoverveje deres funktionelle design og formål.

Det, der er dukket op på baggrund af dette dilemma, er, hvad der kan betragtes som en “biblioteksrenæssance.” I løbet af de sidste par år har byer åbnet dørene til fremtidens biblioteker.

Disse avancerede strukturer har fanget offentligheden med enestående faciliteter såsom en biograf i Oslos Deichman Bjørvika eller områder skabt til forskellige aktiviteter som den gratis månedlige koncert med Qatar Philharmonic Orchestra i Qatar National Library i Doha.

Kombineret med elementer af betagende design – nogle, der lader de besøgende i Tianjin Binhai-biblioteket i Kina gå på trapper, der samtidig fungerer som boghylder, eller se lokomotiver køre under gulvet i lobbyen i Calgarys New Central Library – disse biblioteker gør mere end blot at trække de lokale brugere til. De bliver også til turistattraktioner, der skal ses.

Moderne design

Et anerkendt eksempel på denne biblioteksrevolution er Central Library i Austin, Texas, der åbnede i oktober 2017.

Det seksetagers projekt, der tog næsten et årti at afslutte, blev ledet af det San Antonio-baserede arkitektfirma Lake Flato Architects i et joint venture med det Boston-baserede Shepley Bulfinch. Bygningen, der er beliggende midt i Austin, bevarer en stærk fornemmelse af den naturlige verden, da den ligger med udsigt over vandet ved Lady Bird Lake og Shoal Creek. Det er en udsigt, der har vist sig at være populær – omkring 1 million mennesker besøgte Central Library i de første ni måneder.

At skabe et rum, der ikke kun tiltrækker besøgende, men også taler til deres moderne behov, var hele tiden med i overvejelserne hos Jonathan Smith, Lake Flatos projektleder af biblioteket. Han er født og opvokset i Austin, og hans bedsteforældre havde indflydelse på hans tidlige passion for design, hvilket førte til, at han fik en kandidatgrad i arkitektur fra University of Texas i Austin.

Som lokal “Austinit” blev Smith bekendt med Lake Flatos arbejde rundt omkring i byen, såsom Hotel San Jose, og han følte en forbindelse til firmaets æstetik, som han fandt uhøjtidelig og tilgængelig. Det blev hans mål at få arbejde hos Lake Flato. I 2005 tiltrådte han officielt.

“Det er ikke arkitektur kun for arkitekter,” sagde Smith om firmaet. “Det handler ikke om den nyeste trend. Det handler om mennesker.”

Den vigtigste funktion: bøger?

I 2008 henvendte Smith sig til David Lake, en partner i Lake Flato, med interesse i at være en del af biblioteksprojektet i Austin.

“På det tidspunkt var jeg ikke klar over, at denne tidlige diskussion ville føre mig på sporet af at tilbringe næsten det næste årti på jobbet,” sagde Smith. Over 80 arkitektfirmaer fra hele verden bød på at arbejde på biblioteket, men kontrakten blev givet til Lake Flato.

For at skabe en ny slags bibliotek, der repræsenterede den moderne verden, besluttede Smith og firmaet at medtage ideer fra indbyggerne i Austin. “Vi holdt mange lokale møder med borgerne i Austin i de tidlige dage af projektet,” sagde Smith, “og der var flere meninger med overvældende flertal – udover blot at oprette flere parkeringsmuligheder.”

En altoverskyggende borgerholdning: Det nye bibliotek skal have bøger – masser af dem.

“Borgerne ønskede ikke, at biblioteket skulle være en teknologibar,” sagde Smith. Derfor blev Central Library designet til at rumme over dobbelt så mange bøger som den gamle bygning og med masser af plads til, at flere bøger kunne tilføjes i dets levetid.

Mængden af bøger var ikke det eneste aspekt, der blev designet med henblik på fremtiden. Et stort fokus for projektet var at skabe en bygning, der let kunne tilpasses. For Smith og hans team var ”den nemmeste måde at fremtidssikre bygningen på at skabe så meget fleksibilitet, som vi kunne, i de fælles rum,” sagde Smith.

Hensynet til de kommende år var særligt kritisk, når man overvejede, hvordan biblioteket kunne følge med de teknologiske fremskridt. Lake Flato imødekom dette ved at bruge “hævede gulve i bygningen, så data og elektriske forbindelser let kunne omkonfigureres.” Smith fortalte også, at firmaet “designede relativt få vægge, så gulvpladerne er ret åbne over for teknologi, der kommer med tiden.”

Bæredygtig udvidelse

En vigtigt træk ved moderne biblioteksdesign er indbygning af utraditionelle funktioner – og Lake Flato så måder, hvorpå teknologi kunne bruges i denne henseende. På en etage kan bibliotekets besøgende gå på opdagelse i en “Tech Petting Zoo”, hvor de kan lege med gadgets, der normalt ikke findes i den gennemsnitlige husstand, såsom en 3D-printer og en Spire Studio-optager.

Bæredygtighed blev også en vigtig bestanddel for arkitekter og de lokale. Biblioteket kan drive nutidens og fremtidens elektronik ved hjælp strøm, der genereres af en række solcellepaneler.

For Smith var det vigtigste element i at påtage sig et stort og langvarigt projekt effektiv kommunikation. “Efter min mening handler det om at skabe en klar proces,” sagde Smith. “Hver uge finjusterer man processerne, indtil de fungerer så godt, som de kan for dig.”

Med så mange ting i gang på en gang, sagde Smith, at teknologi blev et af de værktøjer, der gjorde det muligt for alle de individer, der samarbejdede om biblioteket, at arbejde henimod samme mål. “Entreprenøren brugte Bluebeam på jobbet,” sagde Smith, “hvilket vi efterfølgende indførte, og det var meget nyttigt at have vores tegningssæt på over 600 sider hyperlinket til sig selv og til RFI’er.”

Blanding af gammelt og nyt

“Biblioteket har i dag en fod plantet i det analoge, imens den anden er plantet i det digitale,” fortalte Smith om det færdige bibliotek. Dette koncept, tilføjede Smith, kunne tjene som fundament for næste generation af offentlige rum.

Mens Austins hovedbibliotek viser, at ønsket om denne type traditionelle offentlige institution fortsat er stærkt, viser det også, at institutioner som denne ikke behøver at eksistere som en modsætning til nutidens tendenser.

“Jeg tror, at folk har taget Austin Central Library til sig, fordi det fanger Austins ånd i dag,” sagde Smith. “Det er blevet den nye dagligstue for medborgerne i byen, og jeg håber, at andre byer vil investere i deres biblioteker, som Austin har gjort.”