Vil byggefolk bruge svampebaserede mursten?

Ny forskning om svampes enestående egenskaber som et let fornybart råmateriale peger i retning af en mulig fremtid i byggeriet
Share on facebook
Share on linkedin
Share on twitter
Share on email

Illustration af Rae Scarfó

De er en af jordens ældste organiske former, men svampene er mere moderne, end deres alder indikerer.  

Faktisk har disse komplekse organismer været i centrum for mange af nutidens førende teknologiske opfindelser. Svampene ser ud til at dukke op alle steder, fra højteknologiske køderstatninger til futuristiske tekstiler – og byggematerialernes verden er ingen undtagelse.  

Takket være ny forskning i svampes enestående egenskaber som et let fornybart råmateriale har laboratoriedyrkede svampe i de senere år været brugt til en lang række ting, herunder akustiske paneler og gulve – det hele fremstillet af samme grundmateriale: en del af en svamp kaldet mycelium.  

Martina Eandi, der er arkitekt og forsker ved det portugisiske materialeforskningsinstitut Critical Concrete, forstår den voksende interesse i mycelium som byggemateriale. Hun kan også se, hvad fremtiden kan bringe for denne spændende livsform, efterhånden som byggebranchen bevæger sig i retning af mere bæredygtige byggematerialer.  

En kunstnerisk begyndelse 

En af de første personer, der forstod myceliums muligheder som byggemateriale, var slet ikke en del af byggeriets verden. “En af de allerførste forskere, der undersøgte brugen af myceliumbaserede materialer, var kunstner og opfinder Philip Ross, der eksperimenterer med mulighederne for svampematerialer inden for design og byggeri,” fortalte Eandi. “Han var en af de første, der forskede på dette område og viste de forskellige muligheder, dette materiale har.”  

Ross, der startede som kunstner, før han endte med at blive medstifter af iværksætterfirmaet MycoWorks for myceliummaterialer, begyndte at bygge “svampe-tehuse” i lille skala, som han udstillede i diverse gallerier over hele Europa.  

“Han lavede denne installation ud af myceliummursten,” sagde Eandi, “med Ganoderma lucidum-stammen og savsmuld som substrat. Dette var et af de første projekter, der lavede forskning i denne retning.” 

Konceptet med svampearkitektur fik hurtigt fodfæste i kunstens verden – fra et tårn af myceliummursten i gården ved MoMA PS1 designet af arkitekt David Benjamin fra New York til et pop op-performancerum, der blev skabt af kunstner og scenograf Pascal Leboucq til brug under Dutch Design Week. Mycelium, der er biologisk nedbrydeligt, bæredygtigt og nemt at arbejde med, blev hurtigt det foretrukne materiale til det kunstneriske miljø.  

Multifunktionelle svampe 

På trods af deres kunstneriske oprindelse, fortalte Eandi, at myceliummursten også er mere robuste, end mange antager til at starte med.  

“Hos Critical Concrete arbejder vi på at nedbryde nogle af de stereotype bekymringer, som folk har, når man taler om at bruge organiske materialer til arkitektonisk design,” sagde hun. “Folk er altid bange for virkningerne af vand og fugtighed, og om det er brandsikkert, hvor længe det holder og andre holdbarhedsproblemer.”  

Mycelium er et overraskende hårdført materiale. Selve svampen er hydrofob og tåler et ret stort tryk. Det kan også dyrkes til specifikt at leve op til kravene fra den fastlagte anvendelse i den tilsigtede struktur ved at udskifte formene og det substrat, det dyrkes i.  


[SE OGSÅ: Hamp – det gamle og usædvanlige byggemateriale, der forsøger at gøre comeback]


“For at sige det på en enkel måde, er mycelium blot svampens vegetative apparat,” sagde Eandi. “Og der findes mange variabler, som man kan justere under vækstprocessen for at fremme udviklingen af en specifik farve, tykkelsen af myceliets hudkonsistens og så videre.”  

“Hver svamp i slægten har sine egne specifikke egenskaber og ideelle betingelser for vækst,” fortsatte Eandi. “Man kan også påvirke vækstprocessen ved at ændre svampestammen samt typologien af det substrat, man dyrker den i. Det er ualmindeligt smidigt, fordi det tager form efter den form, man lægger det i.”  

Byggefolk kan også bruge substratet til at bestemme tætheden af murstenen. “Myceliet selv har meget lav densitet,” sagde Eandi, “hvilket hjælper det med at vokse inden i fibrene fra det substrat, man vælger. Ved at justere densiteten og porøsiteten af substratet kan man kontrollere tætheden af det resulterende materiale og skabe f.eks. et isoleringsmateriale ved at tilskynde en tættere vækst.” 

Derudover er en del af kilden til myceliets tiltrækningskraft, at det er relativt nemt at skabe. “Man kan købe korn, der er podet med mycelium, og blande dem med et steriliseret substrat, man selv vælger, samt et tilsætningsstof, der fremskynder væksten,” sagde Eandi. “Vi bruger gerne majsstivelse. Det, der skaber materialet, er svampens vækst, når den æder sig ind i substratet og skaber en struktur. Det eneste man skal bruge for, at det sker, er en let forhøjet fugtighed og kontrol med temperaturen i lokalet.”  

Eandi understregede, at det er nødvendigt med et sterilt miljø og brug af de rette værktøjer og forhold for at opnå ideel vækst, men sagde, at det også er fuldstændigt muligt at reproducere processen i et ikke-specialiseret miljø. 

Fokus på fremtiden 

Med mange potentielle anvendelsesområder forbliver spørgsmålet om, hvordan mycelium bedst kan bruges af byggeverdenen, åbent. ”Vi har set mange eksempler på, at murstenene bruges udendørs,” sagde Eandi, “inklusive MoMA-installationen, men i øjeblikket ser vi mere udvikling af materialet til indendørs anvendelse. Der arbejdes meget med isolering, herunder et italiensk firma, der sælger myceliumbaseret akustisk beklædning . Vi ser det også anvendt i mange forbrugsvarer – alt fra møbler til mode. Der er endda en virksomhed i USA, der dyrker biologisk nedbrydelig myceliumemballage.” 

Foreløbig vil Eandi og resten af teamet hos Critical Concrete til at begynde at undervise i at dyrke myceliummursten gennem deres onlineuddannelsesplatform, Criti.Co, som Eandi håber vil præsentere materialet for en større gruppe arkitekter og designere.  

Med titlen “Organic Material in Architecture: Inside Mycelium” vil kurset tilbyde et overblik over materialets tekniske karakteristika og udforske mulighederne for at anvende materialet inden for arkitektur og byggeri. 

“Mycelium er et materiale med nærmest ingen miljøpåvirkning, som er 100 % organisk, fuldt komposterbart og naturligt på alle måder,” sagde Eandi. “Det kræver ikke meget energi for at vokse, og det kan produceres relativt nemt på ethvert korrekt steriliseret sted.”  

Gennemsigtigt træ

Har du hørt om gennemsigtigt træ?