Bluebeam indefra: Madolyn Noll fra produktforskningsafdelingen

Sådan bidrager en produktforskningsleder med mange års unik erfaring til udviklingen af byggesoftware
Share on facebook
Share on linkedin
Share on twitter
Share on email

Det er ikke så længe siden, at Madolyn Noll arbejdede på natholdet som brød- og ostemager i New York, hvor hun pasteuriserede 37.000 liter mælk indtil klokken tre om morgenen og derefter tilbragte resten af natten ude i byen sammen med vennerne.

Hendes næste job som konditor på byens finere restauranter fulgte en lignende tidsplan. Hun arbejdede bag kulisserne med at skabe førsteklasses lækkerier og kulinariske oplevelser til kunder ud på de små timer for derefter at feste i byen, der aldrig sover.  

I dag er Noll fortsat fokuseret på at skabe perfekte kundeoplevelser bag kulisserne – men inden for et felt, der dårligt kan være mere anderledes end det, hun startede i. Hendes arbejdstid er også blevet mere almindelig.  

Noll arbejder som produktforskningsleder hos Bluebeam og er ansvarlig for at interagere med og lære af virksomhedens kunder inden for byggeri og byggeteknologi for til fulde at forstå deres oplevelser med Bluebeams flagskibsprodukt, Revu. Hun giver sine resultater videre til Bluebeams interne produkt-, design- og ingeniørteams, som Noll samarbejder med for at sikre, at de næste versioner af virksomhedens produkter fortsat vil tilfredsstille og glæde brugerne. 

“Da jeg arbejdede med det kulinariske, talte vi altid om at have empati for kunderne og forudse deres behov,” siger Noll. “Så det kan meget let oversættes til design og forskning.” 

Fra mad til software 

Hvordan ender en osteproducent og konditor med at arbejde inden for byggeteknologi?

Nolls interesse for byggeri går forud for hendes gastronomiske karriere. Hun specialiserede sig i tegning og CAD i gymnasiet og studerede derefter teknologi og ingeniørvidenskab. Derpå foretog hun et markant karriereskifte til madens verden og arbejdede med kundeoplevelser i flere forskellige nystartede madvirksomheder.

Denne række job forstærkede hendes interesse for brugerundersøgelser, og hun fik lyst til at forfølge en karriere inden for brugerforskning, et spirende område inden for teknologiudvikling, der har til formål at studere og registrere kundernes behov og erfaringer videnskabeligt, så produktdesignere og -udviklere bliver opmærksomme på eventuelle forbedringsmuligheder.  

Efter at være flyttet til Los Angeles tilbragte Noll de næste mange år med at arbejde med kundeoplevelser, design og forskning. I marts 2020, cirka en uge før COVID-19-pandemien sendte Bluebeam (og det meste af verden) ind i en halvpermanent arbejd-hjemmefra-tilstand, startede Noll i sin nuværende stilling.

“At gå over til forskningen bag det hele har været en virkelig vidunderlig oplevelse,” siger Noll. “Det kombinerer på en måde den service, der ligger i at betjene kunderne, med den tekniske side af softwareudvikling.”

En holdindsats 

De fleste brugere af byggesoftware antager sandsynligvis, at produkter som Revu er skabt af horder af udviklere, der skriver på komplekse kodelinjer i timevis. Det bliver så til et stykke software, som de derefter bruger på kontoret og på byggepladsen til at gennemgå dokumenter, samarbejde om gennemgange og markeringer og godkende de designændringer, der i sidste ende bidrager til forbedret effektivitet i et byggeprojekt.  

“Da jeg arbejdede inden for madverdenen, talte man altid om at have empati for kunderne og forudse deres behov. “Og det kan meget nemt overføres til design og forskning.” 

Madolyn Noll, produktforskningsleder, Bluebeam

Alt dette er helt sikkert rigtigt, men det er ikke den fulde sandhed. 

Hvad brugerne sandsynligvis ikke kender til, er de øvrige medarbejdere, der bidrager til softwareudviklingen uden at skrive så meget som en eneste linje kode. Hos Bluebeam og andre steder er forskning i produktdesign i de senere år opstået som en vigtig softwareudviklingsfunktion, der benytter forskningsmetoder og koncepter fra den akademiske verden til at undersøge, hvordan slutbrugere oplever softwareprodukter for at få en bedre forståelse af, hvordan disse produkter løbende kan forbedres.  

“Det handler om at skabe enkle og virkelig veldesignede oplevelser, der løser kundeproblemer og også sikrer forretningsresultater,” siger Susanne Soliman, chef for forskning i produktdesign hos Bluebeam og dermed Nolls leder. 

Man bruger flere forskellige metoder til at nå dette mål inden for forskningen i produktdesign hos Bluebeam.

Den første er brugervenlighedstests, hvor Noll og andre forskere observerer og interagerer med kunder, mens de bruger softwaren, for at sikre, at programmerne er lette at bruge, og at kunderne får udført deres opgaver med dem. Ofte anvendes brugervenlighedstest på prototyper af produkter, så forskere som Noll kan indsamle feedback og videregive den til udviklere og designere, før det endelige produkt sendes på markedet.

Madolyn Noll arbejder udenfor i Bluebeams hovedkvarter i Pasadena i Californien.

“I tiden før COVID-19 kunne vi besøge folk og se vores brugere interagere med softwaren på kontoret og på byggepladsen,” siger Noll, “for at observere, hvordan de rent faktisk brugte teknologien, og hvor mulighederne ligger. Nu om stunder, under COVID-19, må vi benytte os af masser af fjernmøder, hvor vi kan udføre brugervenlighedstests ved at give brugerne et link til vores prototyper og få dem til at dele deres skærm, klikke igennem softwaren og give os feedback.”

Ud over brugervenlighedstests benytter forskerne i produktdesign sig også af kundeinterviews og -undersøgelser til at indhente oplysninger om brugernes oplevelser for at bidrage til den konstante forbedring af et softwareprodukt. “Disse aktiviteter hjælper os virkelig med at sikre, at vi løser de rigtige problemer for vores kunder,” siger Soliman. “Meget af tiden går med at forstå, hvad kundernes problemer består i, og sørge for, at vi kan løse dem med de produkter, vi designer.”

Hvad ville der ske, hvis man ikke forskede i produktdesign?

“Uden forskning ville vi måske ikke kende essensen af brugernes problemer,” siger Noll. “Med forskning spørger vi hvorfor. Og vi spørger hvorfor rigtigt mange gange for at komme ind til sagens kerne. Hvis vi ikke havde forskning, kunne vi bare tage en overordnet indsigt fra en bruger og køre med den.”

“En bruger siger måske: ‘Jeg kan ikke lave en markering her,'” siger Noll eksempelvis. “Men vi kan spørge: ‘Hvorfor prøver du at lave denne markering? Og hvorfor prøver du at gøre det og det?’ Det hjælper os med at komme helt ind til problemets kerne og løse det på en mere holistisk måde i modsætning til bare at svare på et behov på et overordnet plan.” 

Fremadrettet

Produktforskning er en nøglefunktion hos Bluebeam, fordi det er vigtigt for udviklere og designere at forstå, hvordan mennesker i sidste ende opfører sig, når de bruger et stykke software.  

“Madolyn er som et menneskeligt leksikon for vores brugere, fordi hun er den eneste person i vores organisation, som har ledet samtlige kundeinterviews,” siger Jackie Lee, der er produktdesigner hos Bluebeam. “Hun kender vores kunders smertepunkter til bunds, de arbejdsgange, vores kunder skal gennemgå, samt hvordan de opfatter og oplever vores produkter.” 

Madolyn har hele tiden det menneskelige element i tankerne, når hun arbejder.  

“Vi er opmærksomme på alt,” siger hun. “Som forsker lytter du til brugeren, men du lytter også til, hvad brugeren ikke siger. Vi prøver på at være opmærksomme på, hvor brugerens øjne bevæger sig hen, hvordan vedkommende bruger sine hænder, hvad personens kropssprog viser. Det er virkelig vigtigt som forsker at være opmærksom på alt, hvad der sker omkring dig.”

Giver forskningsledelse i produktdesign og interaktion med teknologikunder den samme spænding som at fremstille ost til klokken tre om natten eller servere kager for gæsterne på de fineste restauranter i en af verdens travleste og mest levende byer? 

Noll udtrykker stor entusiasme over den rolle, hun har i sit daglige arbejde inden for byggeteknologi – selvom hun indrømmer, at det er meget anderledes end den kulinariske verden, hun forlod.

“Jeg står op hver morgen for at hjælpe vores kunder med at få den bedst mulige dag,” siger Noll. “Det er virkelig noget, der rykker for mig – at vide, at vi skaber teknologi, der hjælper dem hver dag.”

Er du interesseret i at deltage i Bluebeams forskningsprogram? Tilmeld dig vores kundeudviklingsprogram ( https://www.bluebeam.com/cdp ), eller send os en e-mail på cdp@bluebeam.com .   

Når du er tilmeldt, vil du lejlighedsvis blive inviteret til at give input til nye produkter og funktioner i den indledende design- og udviklingsperiode. Alle aktiviteter er valgfri, og du kan til enhver tid framelde dig programmet.

Sådan får en tidligere civilingeniør indflydelse på udviklingen af software til byggebranchen.