Kvinder spillede en kæmpe rolle i byggeriet af denne skyskraber i Chicago til en værdi af 1 mia. dollars

Kvinder var involveret i alle dele af byggeriet af den 365 meter høje St. Regis-bygning i Chicago, lige fra design til projektledelse til håndværk
Del på facebook
Del på linkedin
Del på twitter
Del på email

I 2020 ændrede en slående ny struktur bybilledet i Chicago-nabolaget Lakeshore East.   

St. Regis Chicago, som er et projekt fra Magellan Development Group, der er indhyllet i blågrønt glas og afspejler den nærliggende Lake Michigan og Chicago River, kan prale af 275 luksuslejligheder, 21 penthouse-suiter samt et femstjernet hotel. Med sine tre bølgede og indlejrede tårne er det en inspireret tilføjelse til et bybillede af arkitektoniske vidundere. Projektet engagerede især et ualmindeligt højt antal kvinder, hvis bidrag startede allerede før byggeriet begyndte.    

Jeanne Gang fra Studio Gang, arkitekt og MacArthur Fellow, står bag designet af verdens højeste struktur designet af en kvinde – 101 etager, 365 meter. For at skabe det skulpturelle flow benyttede Gang skiftende og gentagne søjletromler – 12-etagers pyramider med toppen skåret af – først vendt med toppen opad og derefter på hovedet. I stedet for at ligne et typisk stående glasrektangel har strukturen otte hjørner, hvilket udvider mulighederne for lys og luft og indhyller elegant 176.515 kvadratmeter plads.   

Kvinders bidrag har påvirket hvert stadie i byggeriet af strukturen til 1 mia. dollars.   

Patricia McHugh, ejeren af og formand for McHugh Construction, bygningens hovedentreprenør, driver firmaet som den fjerde generation af familien, men som den første kvinde. På trods af at de kun udgjorde 10,9 % af arbejdsstyrken under byggeriet, var der ifølge US Bureau of Labor Statistics kvinder i alle roller på St. Regis-byggepladsen. Nedenfor er historierne om tre af dem – en erfaren projektleder, en arbejder, der blev sikkerhedschef og en nyuddannet fra universitetet.  

Melissa Tompkins, projektleder, 26 år  

St. Regis var afhængig af to projektledere: en stod for hotellet og Tompkins for boligdelen. Tompkins’ daglige rutine involverede administration af tidsplaner og budget, kvalitetskontrol af materialer, der ankom på stedet, tilsyn med mere end 100 underleverandører og at fungere som bindeled mellem bygherrer, designere og bygningsarbejdere.  

Byggeriet af St. Regis fandt sted under COVID-19-pandemien. Sikkerhed var altafgørende for at sikre, at arbejderne fulgte protokollerne fra Centers for Disease Control and Prevention (CDC,) hvad angik fysisk afstand, brug af mundbind, håndvask, skiltning og adgang. “Det krævede omhyggelig planlægning at få arbejdsstyrken sikkert op på de øvre etager i et højhus,” sagde Tompkins. “Men ganske simple ting som at spise frokost sammen var ikke længere mulige.”  

De vedvarende forsyningskædeproblemer var også foruroligende, især når oversøiske leverandører ikke kunne levere materialer til tiden. “Det havde virkelig en dominoeffekt og forskød aktiviteterne, så de kom ud af rækkefølge,” sagde Tomkins. “Du er nødt til at planlægge strategier for at holde tidsplanen i bevægelse, og folk i gang.” Nøglen var at vælge alternative materialer, der ville passe til tidsplanen og budgettet.  

Tompkins studerede byggeteknisk ledelse ved Purdue University i West Lafayette i Indiana efter at have prøvet kræfter med byggebranchen som praktikant. Efter mere end to årtier i branchen og 15 år hos McHugh er hun meget organiseret og detaljeret – begge absolut nødvendige egenskaber for at opnå succes som projektleder.   

Hun har også en anden nøglefærdighed: kommunikation. “Hvis der opstår et problem, er jeg en stærk fortaler for at samle alle parter i ét rum eller et gruppekald for at diskutere problemer og finde løsninger.”   

I årenes løb har Tompkins set en væsentlig forandring i, hvordan hun bliver behandlet i en mandsdomineret branche. “Jeg forsøgte at forblive optimistisk, fordi jeg vidste, at tankegangen eller den sociale bevidsthed på et tidspunkt ville ændre sig,” sagde hun. “Fokus ville være på din viden, ikke på dit køn, din race eller din alder.” Tompkins har fået støtte fra andre kvinder i branchen, der ligesom hende er rykket op til lederstillinger i løbet af deres karriere.  

I sidste ende er det, der holder Tompkins i gang, visheden om at hun og hendes kolleger kom hjem til deres familier uden at der skete uheld på arbejdet. Tompkins og hendes mand og søn elsker at se action- og animationsfilm, spise popcorn og slik og opfinde deres egne kommentarspor.   

Hendes råd til kvinder, der tænker på karrierer i byggebranchen: “Find et netværk af andre kvinder i branchen, for det hjælper virkelig at have en støttegruppe.”   

Rachael Dolecki, sikkerhedschef, 10 år   

For Rachael Dolecki var det svært bare at komme op på hver etage i St. Regis for at udføre sit arbejde under byggeriet. Der var dog en anden faktor, som også spillede ind. I højhuse øger det sikkerhedsrisikoen, når punktet “typisk” er nået – dvs. det punkt, hvor gulvplanerne for alle etager er ens. Arbejderne blev mindre påpasselige, så Dolecki og hendes kolleger var nødt til at arbejde endnu hårdere på sikkerheden. “Jeg kunne befinde mig øverst oppe, og huldækslerne eller nettet, som jeg havde udskiftet mange etager længere nede, var måske blevet fjernet eller sat forkert op igen,” sagde Dolecki.   

Ud over sit arbejde med sikkerhedsledelse håndhævede Dolecki også CDC-retningslinjerne, holdt styr på positive COVID-19-test og håndterede kontaktsporingen for at fastslå, hvilke underleverandører der skulle underrettes om, at de måske var udsatte.  

Doleckis vej til en karriere i byggebranchen var alt andet end lige. Hun læste psykologi på Barat College i Lake Forest i Illinois på baggrund af et volleyball-stipendium, men mistede motivationen og sprang fra på sidste år af uddannelsen. Efter at have arbejdet på forskellige job bad Dolecki i spøg sin far, der var en håndværker, om at skaffe hende et job som trafikansvarlig. Det lykkedes for ham, og pludselig håndterede Dolecki arbejdstrafikken på betonbyggerier ved Lurie Children’s Hospital i Chicago.   

På den baggrund fik Dolecki tilbudt en stilling som leder for opsyn, men da OSHA-standarderne for faldsikring ændrede sig, gik hun over til sikkerhedsledelse. McHugh sendte hende på OSHA-træning mhp. certificering – i seks måneder, to gange om ugen, tre timer om aftenen ud over hendes fuldtidsarbejde.    

Hver dag besøger Dolecki flere arbejdspladser og sikrer, at alle overholder OSHA-reglerne. “Jeg viser dem respekt, og jeg vil have respekten gengældt,” sagde Dolecki. “Som sikkerhedschef ved arbejderne, at jeg har autoriteten til at smide dem ud af arbejdet.”   

Når hun ikke er på arbejde, har Dolecki travlt med at køre sine tre teenagedøtre rundt til forskellige sportsgrene sammen med sin mand, en rørlægger. Hun er stolt af at fremhæve St. Regis og bemærke, at hun var der allerede dengang, hvor byggeriet bare var et hul i jorden. “Det er en stor præstation og fantastisk at vide, at jeg var en del af det,” tilføjede hun.  

Hendes råd til kvinder, der overvejer en karriere i byggebranchen: “Gør det! Tag udfordringen op og vis, at det er her, du hører hjemme.”  

Shelby Griffin, betonprojektchef, 5 år   

Shelby Griffin har arbejdet for McHugh, siden hun dimitterede fra college. Hun tilbragte sine første 2½ år som projektingeniør på St. Regis, indtil det strukturelle arbejde var afsluttet. “Mit tidligere arbejde med beton havde været at designe og bygge parkeringspladser og fortove med #4 armeringsjern, så det var en enorm omstilling at gå over til #18 armeringsjern, der har en lige så stor omkreds som min arm,” sagde Griffin.  

Griffing stammer fra Oak Forest i Illinois og har altid elsket alt, der har med byggeri at gøre. “Jeg var barnet, der kiggede gennem hegnet for at se, hvad der blev bygget på den anden side,” huskede hun. Griffin tog en bygningsingeniøruddannelse på Purdue University, men indså, at hun ikke brød sig om at sidde på et kontor. Hun skiftede derfor til byggeteknik og en kandidatgrad på Illinois Institute of Technology.   

St. Regis-designerne måtte anvende højstyrkebeton, for at bygningen kunne modstå Chicagos berygtede vejrforhold med kraftig vind ud for Lake Michigan. Tidsplanen gjorde det nødvendigt at støbe et gulv hver tredje dag. Når gulvet var størknet, lagde teamet lodrette elementer ud og gjorde søjler og vægge klar til, at jernarbejderne kunne begynde arbejdet på næste etage.  

Når der opstår problemer, støtter Griffin sig til sin ingeniørbaggrund for at finde frem til en løsning. “Hvis alle arbejder sammen, er der ingen problemer, I ikke kan løse,” sagde hun. “Koordination og kommunikation er nøglen.”  

Griffin mener, at programmer til at indføre unge kvinder i byggebranchen tidligere ville give dem et bedre overblik over de mange roller, der findes. Da hun var begyndt at arbejde for McHugh, glædede hun sig over, at Patty McHugh afholder frokostarrangementer, hvor virksomhedens kvinder bedre kan lære hinanden at kende.  

Griffin elsker at kigge på alt papirarbejdet og alle planerne i begyndelsen af et byggeprojekt – og efterfølgende se, hvordan holdet gør bygningen til virkelighed. Når hun ikke arbejder, er hun stadig udendørs – på løbetur, vandretur eller ude at rejse.   

Hendes råd til at træde ind i byggebranchen: “Spring ud i det. Jeg mener ikke, at du automatisk bliver stillet flere udfordringer end i andre brancher – bortset fra, at det er svært at finde arbejdsbukser til kvinder og arbejdsstøvler, der ikke er lyserøde. Du er nødt til at gå til det med selvtillid, men husk at bede om hjælp, når du har brug for det.”  

Læs flere inspirerende historier om kvinder i byggebranchen.