Vejen til fremgang for kvinder i byggebranchen

To kvindelige iværksættere i byggebranchen fortæller, hvordan de brød igennem og skabte succesfulde virksomheder
Del på facebook
Del på linkedin
Del på twitter
Del på email

Debbie Hollonbeck satte sig ikke oprindeligt for at lede et af de bedst bedømte bygge- og renoveringsfirmaer i Atlanta i stedet for at vælge en karriere som kunstlærer.  

Men efter at have renoveret sit hus og fået adskillige komplimenter fra venner, begyndte hun og hendes mand at købe investeringsejendomme til at renovere og udleje for at supplere deres indkomst. 

Og i 2007, da parret besluttede at flytte fra Atlanta til den østlige forstad Decatur, valgte Hollonbeck selv at lede hele byggeprojektet med hjælp fra en anden lokal kvindelig byggearbejder. Projektet gik så godt, at Hollonbeck sagde sit undervisningsjob op og sluttede sig til byggearbejderens firma og arbejdede der i flere år.   

I 2013 var Hollonbeck klar til at starte for sig selv. Hendes mand skabte forbindelse til Virginia Van Lear, som er en anden lokal byggearbejder, der også ønskede at starte sin egen virksomhed, og de to skabte Level Craft Construction, en virksomhed, der har så travlt i dag, at den bygger omkring 15 specialfremstillede huse om året.   

Hvordan er det at drive en virksomhed i en så mandsdomineret branche?  

”Med undtagelse af et par gange, hvor klienters ægtefæller har været nedladende over for os, hvilket der virkelig er langt imellem, vil jeg sige, at de fleste gange folk kontakter os, er det fordi, de gerne vil arbejde med et kvindeejet byggefirma,” sagde Hollonbeck.  

Tallene 

Selvom Hollonbecks oplevelse er opmuntrende, er det ikke normen. Kvinder er stadig i mindretal i branchen og udgør ca. 11 % af byggebranchens arbejdsstyrke ifølge de seneste data fra US Bureau of Labor Statistics. Ydermere udgør kvinder i byggebranchen kun 1,5 % af hele den amerikanske arbejdsstyrke ifølge National Association of Women in Construction (NAWIC).  

Mange af kvinderne i branchen arbejder på kontorer eller i administrative stillinger, ikke på byggepladsen. 

”Ja, jeg ser flere kvinder i branchen, men de fleste af disse kvinder arbejder på den administrative side og mindre på den tekniske driftsside,” sagde Akilah W. Darden, som er uddannet bygningsdesigningeniør og grundlægger af og direktør for det Indianapolis-baserede byggeledelsesfirma The Darden Group. ”Det kan være hårdt som ingeniør på en byggeplads. Mange kvinder beslutter, at de bare ikke orker at kæmpe og konstant bevise, at de er exceptionelle, hvilket er nødvendigt.”  


[RELATERET: Mød Lashanna Lintamo – svejseren, der blev SoMe-fænomen]


Hollonbeck ser en lignende tendens. ”Jeg ville ønske, at jeg så flere kvinder, der ejer og driver underentreprenørfirmaer såsom firmaer, der producerer gipsvægge, og elfirmaer,” sagde hun. ”Jeg ser flere kvinder i lederstillinger, endda nogle hovedentreprenører, og jeg henvender mig altid til kvinder, der driver deres egne virksomheder, fordi de ærligt talt ofte leverer et bedre produkt. Deres evne til at lede og være opmærksom på detaljerne vil være bedre end en mands.” 

Vise ord  

Darden og Hollonbeck har et par gode råd til kvinder, der ønsker at komme ind i byggebranchen.

”Lad være med at tage noget personligt, tag ikke afvisninger personligt, og tag ikke kommentarer imod dig personligt,” sagde Darden. ”Især hvis du vil starte din egen virksomhed, skal du vide, at du som iværksætter skal lave 15 gange mere, end du måske havde gjort som medarbejder. Hvis en handel falder igennem, så spørg høfligt hvorfor og brug den feedback til at få et “ja” fra en anden.”  

Hollonbeck anbefalede kvinder at gå ind til møder og på byggepladser med selvtillid. Stol på, at du ved, hvad du laver, sagde hun, og hvis du ikke gør det, ved du, at du kan lære. ”Byggeri er ligesom alle andre former for projektledelse: Jeg vidste meget lidt om brædder og mursten i starten, men jeg lærte det,” sagde hun. ”Ingen af os starter ud med at vide alt, selvom vi har en uddannelse. Hav tiltro til, at du vil være i stand til at tænke under pres, løse problemer og administrere din tid.”  

Darden anbefalede, at iværksættere i byggebranchen prøver at gøre noget, de frygter, mindst én gang om ugen og aldrig undervurderer styrken ved at opbygge netværk.  

”Netværk med alle,” foreslog Darden. ”En person, du møder, arbejder måske ikke engang i byggebranchen, men man ved aldrig – de kender måske folk, der gør, og de folk kan muligvis hjælpe dig senere hen.”  

Katie Morell

Katie Morell er uafhængig journalist og skrivecoach fra Bend i Oregon. Læs mere om hendes arbejde på katiemorell.com. 

Vil du have flere kvinder i byggebranchen? Prøv tilbage-til-arbejdet-programmer.