Skapa utanför (och inuti) lådan

Återanvända fraktcontainrar får nytt liv i Kanada
Share on facebook
Share on linkedin
Share on twitter
Share on email

Fraktcontainrar av stål uppfanns för att lagra och transportera tung last, men det har hänt en del sedan dess. Containrarna har blivit en het trend i bygg- och designbranschen, för såväl kommersiella tillämpningar som bostäder. 2017 värderades marknaden för containerbostäder globalt till ungefär 45 miljarder US-dollar (ca 375 miljarder kronor), och den väntas nå 73 miljarder dollar (ca 600 miljarder kronor) 2025. 

I Kanada väckte konceptet stort intresse 2013, när man byggde ett trevåningshus i Vancouvers fattigaste bostadsområde av tolv återanvända fraktcontainrar. Covid-19-pandemin har lett till att allt fler jobbar på distans, och fraktcontainrarna har blivit en lösning för vissa som vill ha ett eget kontor hemma i trädgården.

Tiderna förändras, och vi med dem 

Den ökade efterfrågan har gjort att flera städer i Kanada, bland annat Ottawa, Vancouver och Halifax, nyligen har valt att lätta på reglerna för husägare som vill bygga ut med hjälp av fraktcontainrar på sina egna tomter. Andra kommuner har infört nya lagar, lanserat pilotprogram och förtydligat byggreglerna för att tillåta gäststugor, containerbostäder eller så kallade laneway-hus.  

På den kommersiella sidan väljer vissa som kanske har blivit av med jobbet på grund av lågkonjunkturen att starta eget och använder containrar som popup-butiker. En del husägare bygger fritidsstugor av de här återanvända lådorna i hopp om att komma undan stadens larm.

Sedan har vi de stora aktörerna. 2019 skapade Toronto-baserade LGA Architectural Partners Stackt, som är den största detaljhandelsmarknaden byggd av fraktcontainrar i Kanada. Projektet upptar två hela kvarter, består av 120 andrahandscontainrar och har fått priser och utmärkelser. 

Affärerna blomstrar 

De stabila, billiga, flyttbara och hållbara fraktcontainrarna är i ropet, säger Amy Thompson, vd och medgrundare av Northern Container Sales, som är ett försäljnings- och uthyrningsföretag för e-handel i Toronto. Företaget startade för några månader sedan och har redan etablerat sig i fem kanadensiska intermodala nav: Calgary, Montreal, Edmonton, Toronto och Vancouver.  

”Efterfrågan på fraktcontainrar ökar eftersom det är en tillgänglig resurs som vem som helst kan få tag i ganska lätt”, säger Amy. ”Beroende på hur man tänker använda containern behöver man kanske inte ens någon stor tomt eller trädgård. Det är en stor del av det hela. Den andra delen är drömmen: folk ser de här fantastiska byggprojekten som är helt otroliga, perfekta och snygga, och säger: ’Va, är det där en container? Så kan jag också göra!’” 

Storleken på en fraktcontainer är vanligtvis 2,5 gånger 6 eller 12 meter. En använd container som är i relativt gott skick kan kosta 1 800–2 500 kanadensiska dollar (ca 12–16 000 kronor) för den mindre storleken och upp till 3 000 kanadensiska dollar (ca 20 000 kronor) för den större, säger Amy.  

”Det går att få en ganska stor yta för en liten kostnad”, tillägger Amy, som hoppas expandera till fler marknader i Kanada snart.

Amy Thompsons kundbas varierar från industriella och kommersiella företag till husägare, campingplatser och lager. Kunden lägger sin beställning på nätet och Amys team jobbar med globala leverantörer för att leverera inom sju arbetsdagar.

”Det fina med vårt koncept är att vi inte håller något i lager. Vi köper direkt från tillverkaren när kunden behöver varan, så jag behöver inte ha inventarier som sitter på någon viss marknad och väntar – det är tillgång och efterfrågan, säger Amy.

Breda möjligheter  

Arkitekter och designers älskar de oändliga möjligheterna med att jobba med fraktcontainrar, säger Greg Mullane, som äger SaltBox Modern Engineered Spaces – ett tre år gammalt företag i Halifax, Nova Scotia i Kanada. Företaget bygger om andrahandscontainrar till anpassningsbara, miljövänliga bostäder och kontor.

”Jag ser ett enormt uppsving”, säger Greg, som har en bakgrund inom totalentreprenad för trädgårdsanläggning. ”Folk har börjat fatta galoppen, och varje dag får jag nya förfrågningar.”

”Förra månaden införde Halifax en ny stadga som gör det tillåtet att använda byggnader av containertyp som komplementbyggnader i trädgårdar, och nu har dammarna brustit.” 

Containerenheter kan användas till allt från gäststugor till uthyrningsobjekt och är enkla att installera och flytta på, säger Greg Mullane, som har blivit tillfrågad om såväl stugor som byggnader som kan användas för företag och hemmakontor. 

”Det var precis en kvinna som frågade om ett trädgårdskontor, för hennes företag ska stänga sitt kontor och alla ska jobba på distans”, säger Greg. Han tillägger att kunderna uppskattar att processen är så enkel och billig.  

”Just nu, under pandemin, skjuter kostnaden för byggnadsmaterial i höjden”, säger Greg. ”Eftersom det är containern som är själva strukturen kostar det mindre att bygga med den. Den är byggd för att vara tålig och underhållet är minimalt. Installationen är skonsam för marken. När det gäller en gäststuga sätter vi den bara på en grusgång – man behöver ingen grävning, inga maskiner som slår ner träd och ingen diesel som droppar på marken. På två timmar står den där i trädgården och så är det klart. Det är bara att dra ledningar och koppla in den. Och om du vill flytta ställer du den bara på en lastbil och tar med den. Eller säljer den.”  

När Teresa Mihalik, en husägare i Montreal, behövde extra plats för ett hemmakontor som också skulle fungera som gästrum var hon inte beredd att offra altanen på baksidan för en utbyggnad. Istället köpte hon 2017 en fraktcontainer på 2,5 x 4,5 meter och lät omvandla den till ett flerfunktionellt utrymme. För under 10 000 CAD (ca 65 000 kronor), som också omfattade en knepig lyftkransinstallation i hennes stadsträdgård, fick Teresa en fullt isolerad, möblerad liten oas med indragen el. 

”Det går att hitta containrar som är ordentligt tilltufsade, sådana som ser nästan nya ut, och allt där emellan. Min var åt det nyare hållet – den var ren och hade bara fått några slag, som jag tycker ger den karaktär”, säger Teresa. ”Min container tillhör den dyrare kategorin men kostade ändå inte mer än 3 000 dollar (ca 20 000 kronor)”.

En låda, många användningsområden 

Det här året har Greg Mullane byggt en utomhusscen, två barer, en flyttbar toalett för en uteservering och en popup-butik för ett t-shirtföretag. Han berättar att företag över hela Kanada är innovativa och kommer med idéer som ligger utanför ramarna.

Honomobos modulära hemmakontor och hemmabarer säljer till exempel stort i hela Kanada och USA, medan Modpools på västkusten tillverkar pooler och badtunnor av fraktcontainrar som har tagits ur bruk. 

”Det de har gjort för vår bransch är fantastiskt”, säger Greg Mullane. ”Företaget blev viralt så fort att de inte ens kunde hålla takten med efterfrågan i början. Marknaden är enorm just nu. I Halifax är väntetiden för en pool två år på grund av pandemin – alla är ju hemma nu och det här är bara ännu en sak till hemestern.”  

Bilder med tillstånd av SaltBox och Teresa Mihalik