Bluebeam från insidan: Produktdesignforskaren Madolyn Noll

Så här tillämpar en produktforskningschef sin mångåriga, unika erfarenhet på utvecklingen av mjukvara till byggbranschen.
Share on facebook
Share on linkedin
Share on twitter
Share on email

Det är inte så länge sedan som Madolyn Noll brukade gå på sitt skift som bagare och ostmakare i New York City vid midnatt, och sedan pastörisera närmare 40 000 liter mjölk fram till klockan 03. Resterande timmar fram till gryningen tillbringade hon sedan ute på stan med sina kompisar.   

Hennes nästa jobb, som konditor på en av stadens finare restauranger, innebar ett liknande schema. I sin roll bakom kulisserna skapade hon förstklassiga hotell- och restaurangupplevelser för gästerna till fram på småtimmarna, och slog sedan runt i staden som aldrig sover.  

Madolyn Noll är fortfarande fokuserad på att skapa felfria kundupplevelser bakom kulisserna – men på ett område som knappast kan vara mer olikt det där hon började. Hennes arbetstider är också lite mer konventionella idag.  

Madolyn är Product Research Manager på Bluebeam. Hon ansvarar för att interagera med och lära sig av företagets teknikkunder i byggbranschen och försöka förstå deras upplevelse av att använda Bluebeams flaggskeppsprodukt Revu. Den informationen presenterar Madolyn sedan för Bluebeams interna produkt-, design- och ingenjörsteam. Hon samarbetar med dem för att se till att kommande versioner av företagets produkter fortsätter att göra användarna glada och nöjda.

”När jag jobbade i den kulinariska världen brukade vi alltid prata om att känna empati med gästerna och försöka förutsäga deras behov”, säger Madolyn. ”Det är något som är enkelt att överföra till design och forskning.”

Från mat till programvara 

Hur hamnar då en ostmakare och konditor på ett jobb inom tech för byggbranschen?

Madolyn Nolls intresse för byggande är äldre än hennes kulinariska karriär. På gymnasiet specialiserade hon sig på ritning och CAD, och därefter läste hon vidare inom industriell teknik.  Hon sadlade därefter om helt och började istället jobba med mat. De meriterna ledde så småningom till roller där hon arbetade med kundupplevelser på flera uppstartsföretag inom livsmedel.

Den här raden av arbeten gjorde att hon blev ännu mer intresserad av användarforskning, och ville satsa på en karriär inom det. Användarforskning är ett relativt nytt fält inom teknikutveckling som syftar till att vetenskapligt undersöka och dokumentera kundernas behov och upplevelser så att produktdesigners och produktingenjörer vet vad som behöver förbättras.

Efter att ha flyttat till Los Angeles tillbringade Madolyn de följande åren i roller som handlade om kundupplevelser, design och forskning. Så i mars 2020, ungefär en vecka innan covid-19-pandemin tvingade Bluebeam (och en stor del av övriga världen) att börja jobba hemifrån mer eller mindre permanent, började Madolyn på sitt nuvarande jobb. 

”Att flytta över till forskningssidan har verkligen varit en fantastisk upplevelse”, säger Madolyn. ”Man kan säga att där kombineras serviceaspekten av att hjälpa våra kunder med den tekniska sidan av programvaruutveckling.”

Ett lagarbete 

De flesta som använder programvara för byggbranschen antar förmodligen att produkter som Revu skapas av teknikteam som sitter och skriver komplicerad programkod dagarna i ända. Och att resultatet av det blir ett program som de sedan själva använder på kontoret och på byggarbetsplatsen för att granska dokument, samarbeta om granskningar och markeringar och godkänna designändringar som bidrar till att ett byggprojekt blir mer effektivt.  

”När jag jobbade i den kulinariska världen brukade vi alltid prata om att känna empati med gästerna och försöka förutsäga deras behov. Det är något som är enkelt att överföra till design och forskning.” 

Madolyn Noll, Product Design Research Manager på Bluebeam

Och allt det stämmer ju, men det visar inte riktigt hela bilden.

Något som användarna förmodligen inte är medvetna om är att flera andra team bidrar till programvaruutvecklingen, utan att någonsin skriva en enda rad kod. På Bluebeam och andra företag har produktdesignforskningen på senare år utvecklats till en viktig del av mjukvaruutvecklingen genom att den tar forskningsmetoder och koncept från den akademiska världen och tillämpar dem på undersökningar av hur slutanvändaren upplever en programvaruprodukt. På så sätt kan man bättre förstå hur produkterna kan förbättras kontinuerligt.

”Det handlar om att skapa enkla och väldesignade upplevelser som löser kundens problem och även ger affärsresultat”, säger Susanne Soliman, Director of Product Design Research på Bluebeam och Madolyns chef. 

Inom produktdesignforskningen på Bluebeam använder man flera olika metoder för att uppnå det målet.  

Den första metoden är att testa användarvänligheten. Då observerar och interagerar Madolyn och andra forskare med kunder under tiden de använder programvaran. De säkerställer att den är enkel att använda och uppfyller kundens behov. Användarvänlighet testas ofta på prototypprodukter, så att forskare som Madolyn kan ge återkoppling till tekniker och designers redan innan den slutliga produkten släpps på marknaden. 

Madolyn Noll arbetar utomhus på Bluebeams huvudkontor i Pasadena i Kalifornien.

”Före covid kunde vi göra platsbesök och titta på medan våra användare interagerade med programvaran på byggarbetsplatsen och ute på fältet”, säger Madolyn. ”Vi kunde observera hur de faktiskt använde tekniken och vilka möjligheter som fanns. Numera, under pandemin, håller vi istället massor av distansmöten där vi kan testa användarvänligheten genom att ge användarna länkar till våra prototyper och be dem att dela sina skärmar, klicka sig igenom produkterna och ge oss feedback.”

Förutom att testa användarvänligheten använder sig produktdesignforskarna också av kundintervjuer och kundenkäter för att få information om kundernas upplevelser som kan vara till hjälp med den löpande förbättringen av en programvaruprodukt. ”Sådana aktiviteter hjälper oss verkligen att se till så att vi löser rätt problem för våra kunder”, säger Susanne Soliman. ”Det handlar mycket om att förstå vilka problem kunderna har, och se till att vi kan lösa dem med de produkter som vi designar.” 

Vad skulle hända om det inte fanns någon produktdesignforskning? 

”Utan forskning skulle vi kanske inte känna till vad som är själva kärnan i användarens problem”, säger Madolyn Noll. ”Genom forskningen frågar vi varför. Och vi frågar många, många gånger för att komma till problemets kärna. Om vi inte hade forskning skulle vi kanske bara ta en insikt på hög nivå från en användare och rusa iväg med den.” 

”En användare kanske säger: ’Jag kan inte göra en markering här’”, föreslår Madolyn som exempel. ”Men vi kan fråga: ’Varför försöker du göra den markeringen? Och varför försöker du göra si eller så?’ Det hjälper oss att komma fram till problemets kärna, och lösa det på ett mer heltäckande sätt, istället för att bara svara på ett behov på hög nivå.”

Vägen framåt 

Produktforskningen är avgörande för Bluebeam eftersom det är viktigt för ingenjörer och designers att förstå hur människor i slutändan beter sig när de använder ett visst program.  

”Madolyn är som ett vandrande uppslagsverk för våra användare, för hon är den person inom organisationen som leder alla kundintervjuer”, säger Jackie Lee, Product Designer på Bluebeam. ”Hon kan allt om våra kunders smärtpunkter, vilka arbetsflöden de måste gå igenom och hur de uppfattar och upplever våra produkter.” 

Att vara uppmärksam på den mänskliga aspekten är alltid det viktigaste för Madolyn i hennes arbete.  

”Vi är uppmärksamma på allt”, säger hon. ”Som forskare lyssnar man på användaren, men man lyssnar också på vad användaren inte säger. Vi försöker att vara uppmärksamma på hur en persons blick rör sig, hur hen använder händerna, vad kroppsspråket visar. Som forskare är det väldigt viktigt att vara uppmärksam på allt som händer runt omkring.”

Är det lika spännande att ansvara för produktdesignforskning och interagera med teknikkunder som det är att göra ost fram till klockan 03, eller servera bakverk till gästerna på en fin restaurang i en av världens mest livliga och pulserande städer? 

Madolyn Noll uttrycker energisk entusiasm över den roll som hon får spela varje dag som hon arbetar med byggteknik. Men hon medger också att det är någonting helt annat än den kulinariska värld hon lämnat bakom sig. 

”Jag stiger upp varje morgon för att hjälpa våra kunder att få en så bra dag som möjligt”, säger hon. ”Att veta att vi skapar teknik som hjälper dem dagligen är något som verkligen stärker mig.” 

Är du intresserad av att delta i Bluebeams forskningsprogram? Gå med i vårt kundutvecklingsprogram (https://www.bluebeam.com/cdp) eller skicka e-post till oss på cdp@bluebeam.com.   

När du har gått med kommer du att då och då att bli ombedd att lämna feedback om nya produkter och funktioner medan de designas och utvecklas. Alla aktiviteter är frivilliga och du kan gå ur programmet när som helst. 

Så här gör en före detta civilingenjör för att påverka inom utvecklingen av programvara för byggbranschen.