Italienska vinfönster

Hur pandemin har blåst nytt liv i ”vinfönstren” i Los Angeles

Under pandemin valde vinbutiker och barer ett gammalt italienskt byggnadskoncept för att servera sina gäster – och det gick så bra att vissa tror att idén är här för att stanna
Share on facebook
Share on linkedin
Share on twitter
Share on email

Illustration av Rae Scarfó

Covid-19 har haft stor inverkan på arkitektur och byggande. Branschen har svarat med innovativa designlösningar där befintliga byggnader modifieras och en mängd kreativa idéer där den byggda miljön anpassas för att minska smittspridningen på estetiskt tilltalande sätt.

Vanligtvis innebär de här anpassningarna att man skapar ny teknik. Men i Los Angeles har restaurangbyggarna svarat på covid-19 genom att återuppliva en gammal designlösning: det italienska vinfönstret.

En mystisk historia

Vem som byggde det första vinfönstret är det ingen som vet. Enligt Christian Stayner, vd för Stayner Architects och delägare av vinbaren Tilda i området Echo Park i Los Angeles, finns det flera teorier om hur de här små barerna uppkom.

Tildas vinfönster är en liten lucka som är tillräckligt stor för att föra ut ett glas och en liten smörgås samtidigt.
Tildas vinfönster är en liten lucka som är tillräckligt stor för att föra ut ett glas och en liten smörgås samtidigt.

”Det sägs att vinfönstren kan härstamma från diverse pestutbrott och andra folkhälsokriser”, säger Christian. ”Men efter vad jag förstår kan vinfönstren visserligen ha använts för att bevara folkhälsan, men ursprungligen var de ett sätt för de rika att sälja produkter från sina gods till allmänheten.”

Tack vare att vinfönstren var så små kunde godsägare som producerade extra vin erbjuda vingårdens överflöd till allmänheten utan att behöva släppa in folk i huset. I städer som Florens var det så kallade ”buchette del vino” en sorts renässansversion av kontaktfri upphämtning. Förbipasserande kunde köpa ett glas vin och något tilltugg som en minismörgås genom den armsbreda öppningen. Pengar skickades in och vin skickades ut, utan att småbrukarna behövde ägna sig åt kundservice. Och när böldpesten svepte genom södra Italien på 1630-talet kunde serveringen genom vinfönstren fortsätta medan restaurangerna fick stänga.

Christian Stayner såg vinfönster användas när han reste till Rom och andra delar av Italien två gånger om året medan han förberedde sig inför att öppna Tilda. ”Vi hade ett par veckor kvar till premiären när pandemin gjorde det klart att vi inte skulle kunna öppna på ett tag”, säger Christian. När hans planerade kombination av restaurang, butik och vinbar nu låg på is under en överskådlig framtid letade han efter ett säkert sätt att leverera vin till Tildas gäster.

Svaret var ett nyinstallerat, Italien-inspirerat vinfönster.

Konstruktionen var enkel. ”Jag skulle inte påstå att det var någon utdragen designprocess”, säger Stayner. ”Vi tog bara bort en dörr som fanns där och använde lite plywood som hade blivit över när vi byggde huset. Vi hade några bokstäver som vi hade fått av en kund som hade tänkt kasta dem och använde dem för att skriva ”Tilda”.

Det färdiga fönstret har blivit något av ett landmärke i grannskapet och väcker intresse genom att det utgör en ytterst Instagramvänlig kuliss för socialt distanserade vindrickare i hela området.

Varför vinfönster?

Christian Stayner är inte den enda i vinbranschen i Los Angeles-området som har valt att anpassa vinfönstret till moderna förhållanden. För restauranger, vinbutiker och barer i hela staden som försöker anpassa sig till ständigt skiftande covid-19-regler innebär vinfönstren ett säkert och socialt distanserat sätt att få kontakt med samhället och ge minnesvärd service.

”Det har varit ett riktigt värdefullt sätt att uppmuntra social interaktion med de gäster som besöker Tilda”, säger Christian.

John Himelstein, som äger den vietnamesiska restaurangen Gingergrass i området Silverlake i Los Angeles, säger att deras vinfönster syftade till att göra gästerna uppmärksamma på vintillverkaren Black som restaurangen samarbetar med, och skapa ett säkert utrymme för interaktion med omvärlden.

”Vi tog bara bort en dörr som fanns där och använde lite plywood som hade blivit över när vi byggde huset. Vi hade några bokstäver som vi hade fått av en kund som hade tänkt kasta dem och använde dem för att skriva ”Tilda”. – Christian Stayner

”Jag tycker att det är bättre att hålla människor utanför restaurangen”, sa han tidigare i år när pandemirestriktionerna var som strängast, ”och fönstret fungerar bra. Förväntningarna på service har förändrats under pandemin, och på det här sättet kan folk komma förbi och interagera med oss utan att behöva gå in i ett privat utrymme.”

Gingergrass vinfönster uppfyller flera funktioner. Det är en visuell signal på samma sätt som griffeltavlan på en klassisk fransk bistro, och samtidigt ett säkert utrymme där gäster och personal kan mötas.

För Coly Den Haan, ägare till den populära vinbutiken Vinovore som lyfter fram kvinnliga vinproducenter, har vinfönstret varit ett sätt att få tillbaka intimiteten i en konstig ny värld av socialt distanserad shopping.

”Vi var redan några månader in i pandemin, och även om våra kunder vande sig vid att beställa online kunde vi se att de saknade den taktila shoppingupplevelsen”, säger hon. ”Även om vi rent tekniskt fick lov att släppa in människor i butiken kände vår personal sig inte riktigt bekväm med det, särskilt som lokalen är så liten. Jag började fundera på hur vi skulle kunna ge människor den personliga vinshoppingen tillbaka utan att utsätta någon för risker, och fönstret verkade vara lösningen.”

Att lägga till ett vinfönster i Vinovores fasad var inte svårt. ”Eftersom vi redan hade ett skyltfönster av glas var det inget större problem”, säger Coly. ”Vi kunde ta bort en glaspanel och ersätta den med en ny som hade en lucka. När den var installerad behandlade vi hela skyltfönstret med UV-film för att stänga ute värme och satte dit en uppfällbar hylla av ADA-standard. Därefter bultade vi fast specialbyggda trähyllor på insidan av aluminiumramen så att människor kunde titta på vinerna utifrån.”

Ett fönster mot framtiden

De flesta av de företagare som intervjuades för den här artikeln sa att de räknar med att behålla sina fönster även när pandemirestriktionerna är helt upphävda.

För Christian Stayner har fönstret blivit ett roligt sätt att visa potentiella gäster att Tilda har öppet. ”För många detaljhandlare har färre fotgängare och den allmänt minskade rörligheten gjort det svårt att synas”, säger han. ”En anledning till att vi ville ha vinfönstret är att det är någonting som kan fotograferas och delas online, för folk är helt enkelt inte ute på gatorna längre.”

John Himelstein håller med. ”Vi har börjat se att folk kommer tillbaka för vin de gillar”, säger han. ”Jag tror att fönstret har bidragit till att kommunicera vad vi försöker göra och visa upp våra samarbetspartners arbete.”

Coly Den Haan säger att Vinovores vinfönster förmodligen kommer att bli kvar i butiken efter pandemin. ”Det är svårt att veta hur saker och ting kommer att utvecklas, men just nu känner vi att vinfönstret är här för att stanna”, säger hon. ”Vi älskar vårt vinfönster, och det gör kunderna också. Faktum är att det kanske snart kommer ett Vinovore-vinfönster till ett område nära dig.”

Vinserveringen förändras, och gatan med den