Kunsten at bygge med plast

Selvom der stadig findes bekymringer med hensyn til miljøet for nogle plastprodukter, så gør materialets lave vægt og alsidige anvendelsesmuligheder det ideelt til byggeri
Share on facebook
Share on linkedin
Share on twitter
Share on email

Plast i byggeriet

I åbningsscenerne fra Mike Nichols’ legendariske film fra 1967 “Fagre voksne verden” er Benjamin Braddock – filmens eponyme antihelt – i syv sind om sin fremtid. En ven af familien Braddock og lokal forretningsmand, Mr. Robinson, prøver at hjælpe og giver entusiastisk den unge mand et råd: “Der er en stor fremtid inden for plast. Tænk over det. Vil du tænke over det?” Uden nogen entusiasme svarer Benjamin, at det vil han gøre.

Når man ser et halvt århundrede tilbage i tiden, er det næsten mærkeligt at tænke over, at et materiale, som vi nu finder så almindeligt, engang blev betragtet som en spirende teknologi. Dengang blev nye ting lavet af plast, hvilket gav uovertruffen bekvemmelighed og uendelige muligheder for at gøre tingene anderledes. Det var, som Mr. Robinson understregede i filmen, fremtiden.

I dag er billedet helt anderledes. I stedet for bekvemmelighed er ordet “plast” i højere grad synonymt med affald og miljøkatastrofe. Det er nemt at forstå hvorfor.

I henhold til miljøorganisationen Plastics Ocean International bliver der dannet over 300 millioner ton affaldsplast på verdensplan hvert år, og helt op til 8 millioner ton af dette affald ender i verdenshavene årligt. Hvad alt dette betyder for det vilde dyreliv, der hører hjemme i havene, bliver nu højlydt omtalt af naturforskere som Sir David Attenborough og andre.

Mens der helt klart er et problem med plastaffald, gøres der en ihærdig indsats for at begrænse den spiral af affald, der lægger landskaber og havmiljøer øde over hele verden.

Men lige så meget som vi alle skal gøre alt, hvad vi kan for at løse dette problem, skal vi også huske, at plast er andet end billedet af en engangsflaske, der flyder håbløst ned ad en flod eller en kasseret plastpose, der løftes højt op i luften af en efterårsbrise.

Plast i byggeriet: et meget velegnet materiale

Når det bruges – og i særdeleshed bortskaffes – klogt, er plast stadig det velsignede materiale, det var i 1960’erne. Faktisk i endnu højere grad. Fremskridt inden for teknologien betyder, at plastmaterialer er betragteligt lettere end deres modstykker af metal, og takket være nye tilsætningsstoffer kan de bruges til mange flere ting, inklusive medicinske formål, emballering, i bilindustrien og, naturligvis, byggebranchen.

Når man tænker på plast, der anvendes i byggebranchen, tænker man på rør, afløbssystemer og tagrender. Og det er med god grund. Vægten af sådanne dele fremstillet af plast er meget lavere, end den er for de metalprodukter, der blev brugt førhen. Den hastighed, hvormed sådanne systemer kan installeres, er en anden fordel.

For eksempel designede og leverede Polypipe, der er et britisk firma, som producerer rør- og kloaksystemer af plast til byggebranchen, et komplet afløbsnetværk for Southampton City Council, der skulle erstatte et eksisterende rørsystem af støbejern i en 73 meter høj boligblok.

Takket være systemets sammensætning kunne det installeres på 40 % kortere tid end gennemsnittet for den type arbejde.

Men selvom det er nyttigt i en bygnings “grundsystemer”, har plast i byggeriet også bevæget sig ind på nye territorier. Innovation og fremskridt inden for materialeteknologi og, allervigtigst, genbrug betyder, at plast kan bruges i både bygninger og infrastruktur, hvilket er slutmarkeder, der var utænkelige for et halvt århundrede siden.

Polypipes plastrør viser alsidigheden af plast i byggeriet
Polypipes plastrør, der blev anvendt til at spare 40 % installationstid i en 73 meter høj boligblok i Southampton.

Et utal af anvendelsesmuligheder

Det kan hjælpe med at flytte os i retning af en kulstoffattig økonomi, især med nye biobaserede harpikser, der erstatter oliebaseret plast. Og når det har været brugt og er klar til bortskaffelse, kan det laves om til nye produkter.

Se på motorvejene. Iværksættere over hele verden har udviklet metoder til at forvandle ikke-genanvendeligt plastaffald til vejbelægningsmateriale.

En af disse virksomheder, MacRebur, der ligger i Lockerbie i Skotland, hævder, at for hver kilometer af en seks meter bred vej, der anlægges med deres MR-produkter – som skal tilsættes asfalten for at strække den længere – bruges det, der svarer til vægten af næsten 741.000 engangsplastposer, mens et ton af MacRebur-blandingen svarer til 80.000 plastflasker. Det er et kæmpe skridt for plast i byggeriet.

Der er også den 30 meter lange plastbro, der spænder over floden Tweed nær East Dawyck, som er fremstillet udelukkende af genbrugt plastaffald. Den blev udviklet af det britiske firma Vertech Composites.

Imens nye teknologier forsøger at finde alternative anvendelsesområder til plastaffald, så genererer byggebranchen selv en ganske betragtelig mængde af det ved at bruge ting som krympefolie og andre produkter til at transportere materialer til byggepladser.

Men også på dette område gør plast indhug ved at håndtere problemet gennem genbrug af emballage, når det er muligt, og ved at indsende ikke-genanvendeligt plast til genbrug.

Plastbygninger

Men hvis du tror, det bare handler om at finde måder at skabe en cirkulær økonomi for plast i byggeriet, må du tro om. Branchen bliver mere åben over for at designe strukturer, der indarbejder plast i grundelementerne. Nogle gange gør sådanne strukturer mere end blot at indarbejde det. De er lavet udelukkende af plast.

Et eksempel er Serpentine Pavilion fra 2015, som er designet af de spanske arkitekter Selgascano. Det var en uformelig, dobbeltvægget polygonstruktur, der bestod af paneler af gennemsigtig, flerfarvet fluorbaseret polymer, der var vævet og pakket ind som et spind.

Ja, pavillonen for fem år siden var en midlertidig struktur, der var designet til at være iøjnefaldende og muligvis en smule kontroversiel. Men ligesom andre sådanne enkeltstående design, viser den, hvad der kan opnås med materialet. Den udforsker mulighederne med plast i byggeriet.

Andre bygninger bruger plast mere integreret. Plast har været brugt til isolering i årevis, og for et årti siden designede et arkitektfirma i Polen et hus, der var beklædt med et materiale kaldet Thermopian, som normalt bruges til tagdækning.

Firmaet Moomoo sagde, at Thermopian havde gode termiske, akustiske og isolerende egenskaber og kunne installeres i lige den farve, kunden ønskede.

Serpentine Pavilion viser, hvordan plast kan bruges i byggeriet
Serpentine Pavilion designet af Selgascano i 2015. Foto © Iwan Baan.

Alsidighed og holdbarhed

Plastindustrien har altid haft en nær tilknytning til byggebranchen, og i Storbritannien er en række producenter af plastprodukter medlemmer af British Plastics Federation (BPF), der forsøger at promovere materialet, hvor det kan, og som har firmaer som Polypipe og andre blandt medlemmerne.

BPF’s generaldirektør, Philip Law, er forståeligt nok glad for sin branches forhold til byggebranchen.

“Takket være dets alsidighed og holdbarhed kan plast spille en ubestridelig vigtig rolle i byggeriet, og vi ser kontinuerlig innovation på området,” siger Law. “Plast er kritisk i forbindelse med fornyelse af infrastruktur, hvad enten det er bygget eller digitalt.”

“De isolerende egenskaber, som fører til større energieffektivitet, placerer plast i spidsen for nedsættelse af kulstofudledning,” tilføjer han.

Så, som Mr. Robinson sagde, er plast i byggeriet virkelig fremtiden. Tag det til efterretning, Benjamin.

Er du klar til at læse mere om bæredygtighedsindsatsen rundt om i verden?