CitizenM: modulära hotell

En trendig hotellkedja vill göra modulärt byggande till något vardagligt

CitizenM vill ge lyxhotellmarknaden något extra: många av kedjans hotell är nästan helt modulära i sin konstruktion, med prefabricerade rum som sätts på plats med lyftkran, som leksaksklossar
Dela på facebook
Dela på linkedin
Dela på twitter
Dela på email

Vid första anblicken ser CitizenM ut som vilken annan internationell hotellkedja som helst: snygga och effektiva utposter för affärs- och fritidsresenärer runt om i världen, från Paris till San Francisco, Köpenhamn och Kuala Lumpur. 

Men bakom kulisserna skiljer de sig från mängden. Många av hotellen är modulärt konstruerade, och den senaste byggnaden i Los Angeles består av prefabricerade rum som har satts på plats med lyftkran – likt leksaksklossar.

Den här ovanliga byggmetoden gjorde inte bara att CitizenM kunde fortsätta bygga under den sydkaliforniska stadens värsta kamp mot covid-19-pandemin, utan är också en innovation som förespråkarna menar ger en snabbare och smidigare byggprocess så att CitizenM snabbt kan etablera ett globalt fotavtryck.

Av frekventa resenärer, för frekventa resenärer

Inspirationen till hotellkedjans modulära modell kom från grundarnas missnöje med hotellbranschen.

”Vi var ett litet uppstartsföretag i Holland, med en grupp människor som var vana resenärer men ofta kände oss missnöjda med det vi hittade i hotellbranschen”, säger Menno Hilberts, projektledare för CitizenM på USA:s västkust. ”De hotell som vi hade råd att bo på var en besvikelse – gråa och trista – och de vi tyckte om kostade för mycket.”

Menno och hans team förstod att de behövde komma på ett koncept som kombinerade prisvärdhet med lyx för att skapa den hotellupplevelse som de själva önskade sig. ”Vi började designa från en tom duk, och frågade oss vad vi behövde för att skapa ett bra hotell”, säger Menno.


OCKSÅ PÅ BUILT:


Teamet bestämde sig för att skapa en standardiserad typ av rum som riktade sig till människor som reser ofta. ”Vad vi behöver är en riktigt god natts sömn. Vi behöver inte en massa extra finesser eller en massa hinder. Vi behöver en smidig upplevelse”, säger Menno.

För att skapa en standardiserad upplevelse för internationella resenärer förstod Menno och teamet att de måste tänka utanför ramarna. Så föddes idén om ett modulbyggt hotell.

Modulärt tänkande

CitizenM-teamets sökande efter en konsekvent rumsdesign ledde dem snabbt till den Amsterdam-baserade design- och arkitektstudion Concrete. ”De hade en vild idé om att göra ett modulärt gästrum i exakt samma storlek som en 20-fotscontainer”, säger Menno. ”Så vi sa: ’Varför inte använda fraktcontainrar?’”.

Tillsammans skissade Concrete och CitizenM upp det modulära konceptet. ”Man vill kunna använda gästrummet som ett sovrum, på samma sätt som hemma”, säger Menno. ”En plats att sova, en bra dusch och ett bra badkar – men man behöver inte 25 kvadratmeter tom luft och en soffa och ett bord som aldrig används. Låt oss istället göra det elementära riktigt bra.”

Genom att effektivisera sovrumsutrymmet skulle CitizenM kunna fokusera på att skapa en lyxig upplevelse i hotellets delade utrymmen.

När teamet hade formulerat sina estetiska och funktionella prioriteringar började de verkliga designutmaningarna. ”Vi tog faktiskt dit industridesigners för att titta på rummet, istället för arkitekter”, säger Menno. ”Vi behövde fundera ut hur vi skulle designa rummen på ett sätt som gick att massproducera, utan att skapa en massa outnyttjat utrymme.”

Menno berättar att när de hade lyckats skapa en modulär rumsdesign som gick lätt att reproducera höll teamet fast vid den helt industridesignbaserade byggprocessen under de första åren av CitizenM:s existens. Därefter gick de över till en hybridmodell när kedjan expanderade över hela världen.

En effektiv process

Hotellet i Los Angeles, som nyligen slog upp dörrarna i hörnet av Fourth och Spring Street i centrala staden, började faktiskt i en kinesisk fabrik som satte ihop varje rumsmodul. Rummen skeppades sedan över havet till hamnen i Los Angeles.

”Om man hade öppnat dörren till något av rummen medan de stod på fartyget skulle man ha sett en färdig modul, nästan helt komplett”, säger Menno. ”Alla belysningsarmaturer fanns med, alla ytor och till och med möblerna, som är inbyggda i rummet. Allt sitter fast i väggen förutom en enda lös pall som är instoppad under ett skrivbord. Det finns ingen madrass därinne, och brandlarmet är inte inkopplat – men allt annat är klart.”

Rummen har inspekterats enligt lokala byggregler av en inspektör från delstaten Kalifornien som i förväg flyger ut till fabriken i Kina. ”Alla anslutningar måste inspekteras på plats”, säger Menno, ”men alla interna komponenter är redan inspekterade och godkända när de kommer”.

Bakom kulisserna på varje smidigt byggprojekt pågår mycket planering och många diskussioner. ”Vi har sex månaders byggadministration mellan modulleverantören och arkitekten innan entreprenören sätter igång”, säger Menno. ”Det har definitivt krävts en del Studio-sessioner i Bluebeam för att komma till en punkt där vi kan börja med det här.”

Bygga med ”legobitar”

När fraktcontainrarna anländer kan det roliga börja.

Processen är så underhållande att titta på att CitizenM livestreamar sina byggplatser, så att folk kan titta på medan byggnaderna sätts ihop våning för våning. ”Varje våning är designad med en liknande layout: två gästrum och en liten korridor i mitten”, säger Menno. ”Den struktur som vi normalt använder för en modulär byggnad är att vi först bygger ett ”bord”, där lobbyn ska ligga, och sedan staplar lego-lådor ovanpå det.”

Alla modulära hotell som CitizenM bygger ser ungefär likadana ut, även om dimensionerna och exteriörens utformning kan variera något från plats till plats.

”Om man tittar på videon av hur hotellet i centrala Los Angeles byggdes ser man bokstavligen ett podium, som är en traditionell konstruktion med ett betongdäck och en betonghiss som sticker ut. Vi kommer in och staplar lego-lådor ovanpå det, och lägger till 10 eller 12 skikt om dagen. Det betyder att vi bygger någonstans mellan 20 och 40 färdiga gästrum på en dag. Efter ungefär en vecka kan man alltså se en färdig våning i byggnaden, och snart ser man hela.”

Även om det är väldigt spännande att titta på i en livestream, är Los Angeles-hotellets modulära karaktär inte typisk för alla CitizenM-projekt. ”När vi verkligen började rulla ut internationellt upptäckte vi att hela den här idén med att skicka byggnader över halva jordklotet och stapla ihop dem var lite naiv”, säger Menno. Även om modellen fungerade överallt där CitizenM ville bygga hotell kunde lokala föreskrifter ibland göra byggmetoden opraktisk. Menno berättar att idag är ungefär 30 % av de hotell som CitizenM bygger modulära. Den siffran kan komma att öka i takt med att det modulära hotellbyggandet blir allt mer populärt och accepterat världen över, säger han.

Betonentreprenør Bluebeam Revu

Det här höghuset i trä är byggt av prefabricerade moduler