Vi presenterar en designer som lyser upp byggbranschen

Caroline Andrew skapar spektakulära upplevelser med hjälp av en av byggbranschens mest underskattade faktorer: ljus
Share on facebook
Share on linkedin
Share on twitter
Share on email

Videoproduktion av Justin Hearn

Caroline Andrew vill bokstavligen lysa upp världen.

Som professionell ljusdesigner arbetar Caroline med att ta det fysiska, konkreta resultatet av ett byggprojekt (en byggnad eller ett utrymme som används) och väcka liv i det med ljus.

”Belysningen är det som enar ett utrymme”, säger Caroline som bor i San Diego. ”Fel belysning som lyfter fram fel saker eller fel färgtemperatur kan helt förändra uppfattningen om utrymmet man befinner sig i.”

Från levande underhållning till nöjesparker, museer och butiker – Caroline har tillbringat större delen av sin nya karriär med att förändra stämningen i byggda miljöer genom att omsorgsfullt skapa belysningsdesign som ger utrymmet ett enastående mervärde.

Precis som konserter eller museiutställningar kan livas upp av ljus med genomtänkta rörelser eller nyanser, kan även en butik eller ett kontor omvandlas så att dess invånare blir mer produktiva eller uppmuntras till ett visst beteende.

”Om en lobby har vacker konst på väggarna, fontän och växter men mest ljus i ett hörn långt in – då känns det inte balanserat”, säger Caroline. ”Belysningen kan skapa rätt stämning, ange tonen och göra miljön enhetlig. Om man tänker på saken är belysning faktiskt också en nödvändighet. Vem har inte kommit till en plats och varit osäker på vart man ska gå? Ljuset kan ange riktningen och fungera som vägvisare.”

Från scenkonst till ljuskonst

Det fanns en tid då Caroline inte ville rikta ljuset mot andra. Carolines resa mot livet som belysningsdesigner började redan vid fyra års ålder när hennes mamma skrev in henne på en musikteaterkurs – något som hon snabbt blev förtjust i. Det är en passion än idag.

Men lockelsen i att stå på scen i strålkastarljuset avtog efter hand. ”När jag blev äldre blev jag allt mindre sugen att stå på scen”, säger hon. ”Jag ville hellre fokusera på hur det produceras, det är en process jag alltid fascinerats av. Jag gled efter hand in bakom kulisserna och utvecklades till den där tekniknörden som vi alla känner igen från gymnasietiden.”

Så småningom fick Caroline upp ett specifikt intresse för belysning. Detta intresse förstärktes under studierna på Pepperdine University i Malibu, Kalifornien, där hon tog examen i teaterproduktion och design. Caroline säger att hennes kärlek till belysning verkligen fördjupades på Pepperdine när hon fördjupade sig i ämnets både praktiska och teoretiska delar.

När hon hade tagit sin examen från college började Caroline att arbeta inom ljusdesign på en arena i Orange County, Kalifornien, Soka University of America. Sedan återupptog hon sin utbildning inom ämnet på San Diego State University.

Efter att ha tagit en magisterexamen i belysningsdesign år 2018 praktiserade Caroline på Walt Disney Imagineering under ett år, och specialiserade sig på ljus och belysning. Erfarenheterna därifrån hjälpte henne att starta karriären som frilansare. Caroline har anlitats som designer av flera imponerande kunder inom underhållningsbranschen: från Princess Cruises till Los Angeles Opera och den världsberömda Comic-Con-mässan i San Diego.   

Men hennes arbete och expertis inom ljus skiner även utanför underhållningsbranschen. Utöver arbetet med allt fler frilansuppdrag i det egna företaget Caroline Andrew Theatrical Design är hon anställd som designspecialist på Pottery Barn, där hon visar att belysningen även kan spela en stor roll för upplevelserna inom detaljhandeln.

Att utforma ljus

Numera lägger Caroline allt mer fokus på den tekniska sidan av ljusdesign. Hennes dagar är fyllda av koordination och planering vilket gör henne till lika delar konstnär, ingenjör och dokumentansvarig.

”Oavsett om det rör sig om en uteplats eller en nöjespark måste alla delar hänga ihop”, säger Caroline. ”Jag gör en hel del pappersarbete. Jag arbetar med massvis av tekniska dokument och dubbelkollar att armaturer faktiskt kommer att bete sig på sätt som är tänkt. Jag koordinerar med säljare, med ritningsansvariga och entreprenörer. Det blir en hel del frågor att besvara.”

Balansgången ger ett behov av en växande uppsättning verktyg. Belysningsdesign kräver många verktyg för att få jobbet gjort. Man skulle nästan kunna tro att Caroline är snickare. ”Jag går aldrig hemifrån utan mina skiftnycklar, hylsnycklar, skruvmejslar … ja, lite av varje”, säger Caroline. ”Jag har skåp fulla med utrustning, flera klätterhjälmar och skyddshjälmar. Man vet aldrig vad man kommer att stöta på.”

Sedan krävs programvara. Vectorworks. Adobe Photoshop och Premiere. Och framför allt Bluebeam Revu, som Caroline säger blev en ovärderlig del av hennes teknikstack när hon lärde sig programmet under ett projekt tidigt i karriären.

”Jag började markera dokument i Bluebeam. Jag gick igenom PDF-filer och markerade det jag behövde markera och fixade specifikationer – enkla saker”, säger Caroline. ”Sedan upptäckte jag att ETC, som skapar de flesta av verktygen jag använder för mina kontroller, har en egen Tool Chest i Bluebeam. Det var då som det blev ett helt oumbärligt verktyg, eftersom jag kunde börja göra egna symboler i Bluebeam och lägga in i ritningar.”

Caroline använder även Studio i Revu vilket är den molnbaserade lösningen för samarbete och fillagring. ”Återigen: det är fantastiskt att kunna dela ett dokument och låta medlemmar från sju olika team göra markeringar och sedan föra en strukturerad konversation om projektet via videosamtal”, säger hon.

Vägen framåt

Caroline brinner uppenbarligen för belysning. Det märks till och med i hennes miljö för videosamtal hemifrån. Den är (föga överraskande) perfekt upplyst för att skapa en varm, personlig upplevelse under samtalen.

Detta var självklart avsiktligt. ”För mig som designer var det viktigt att visa att jag vet vad jag håller på med, när covid-19 gjorde att alla plötsligt började använda videosamtal”, berättar hon.

Caroline säger även att hon hoppas att fler kommer att bli intresserade av hennes nisch inom byggbranschen och börja arbeta med belysningsdesign. Hon uppmuntrar även andra att arbeta som frilansare, trots att karriären kan vara mindre förutsägbar. 

Ta kontakt med ljusdesigners. Arbeta som volontär hos produktionsföretag för att lära dig grunderna. Enligt Caroline var det de relationer hon vårdade tidigt i karriären som till slut gjorde att hon idag är där hon är – arbetar med något hon älskar och ger världen ljus.

”Ljus är det som samlar alla olika delar för att skapa en gemensam värld”, säger hon. ”Ljus är så mycket mer än estetik. Det bygger världar.”

Främjandet av hållbara kontor