Bakom kulisserna på Suffolks ”Smart Lab” i Los Angeles

Den här entreprenören har ägnat de senaste två åren åt att investera i ny teknik, med sju så kallade Smart Labs som juveler i kronan
Share on facebook
Share on linkedin
Share on twitter
Share on email

Suffolks kontor i Los Angeles ligger på sjunde våningen av en till synes helt vanlig kontorsbyggnad, centralt belägen strax intill stadens offentliga bibliotek. Där inne arbetar i all stillhet omkring 25 anställda för den Boston-baserade entreprenören.

Grupper av skrivbord står i mitten av en öppen planlösning, omgivna av några kontor och konferensrum med glasväggar. Allt binds samman med en lång korridor som leder till köket och en andra flygel. Kontoret är modernt designat med massor av naturligt ljus och en vidsträckt utsikt över stadskärnan och bergen i fjärran.

Insprängt mitt i kontoret hittar man dock något som snarare för tankarna till ett kontrollrum för rymdresor hos NASA eller ett kommandocenter hos CIA.

Där ligger nämligen Suffolks Smart Lab. I det dynamiska mötesrummet på omkring 50 kvadratmeter finns en datavägg på 3,5 x 2 meter, en intilliggande skärm i väggstorlek med liveströmmar från byggarbetsplatserna och en ”mötesvägg” där arkitekter, designers och andra projektintressenter samlas för att planera, modellera och rita upp de olika element som så småningom ska omvandlas till en byggmiljö.

Till sist har man installerat ett CAVE-system för virtual reality runt hörnet från det stora Smart Lab-utrymmet. Här kan Suffolks medarbetare planera förkonstruktion och platslogistik med hjälp av avancerad digital visualisering av virtuella byggplatsmodeller och fängslande 3D-upplevelser.

Suffolks Smart Lab i Los Angeles, som öppnade 2019, är ett av totalt sju olika Smart Labs som företaget har på sina olika kontor. De andra finns i Boston, New York, Miami, Tampa, San Francisco och Dallas.

”Traditionellt har branschen varit ganska långsam med att anamma ny teknik och innovation som metod för att prestera bättre ute på fältet och för att bygga bättre”, säger Erin Khan, som ansvarar för Suffolks Smart Lab i Los Angeles, när hon ska förklara motiveringen bakom företagets storskaliga installation av Smart Labs. ”Suffolks CEO John Fish har en framtidsvision som handlar om teknik och innovation, och vi ser det som vägen till att bli det allra bästa byggföretaget, i alla delar av företaget.”

Erin berättar mer om de olika komponenter som ingår i ett Smart Lab.

Dataväggen

”Alltihop drivs av nio olika skärmar, så om vi vill kan vi visa nio olika saker samtidigt. Sedan finns det även alla möjliga olika slags konfigurationer. Tanken är också att vi ska kunna ta fram information i realtid så att vi kan ha bättre samtal om våra projekt, hur det går och hur vi ska lösa problem som dyker upp i det dagliga arbetet på byggarbetsplatsen.”

Vi har ett eget internt datateam som sköter alla de här dataprocesserna i backend med olika business intelligence-verktyg som Power BI, Tableau med flera. Vi kan skapa kontrollpaneler som ger våra team insikter i realtid om vad som händer i projektet. Det kan handla om ekonomi, projektledning eller att utbilda personalen för projektet – vi har alltihop till hands när det behövs.”

”Genom dataväggen kan vi också plocka fram något av de olika teknikverktyg som vi håller på att utvärdera. Någon kanske kommer in och säger ’hej, har ni någon lösning för platsleveranser och schemaläggning av logistik?’ Det har vi. Vi har skalanpassat i synnerhet en lösning som fungerade riktigt bra på Suffolk. Här har vi ytterligare ett ställe där vi kan ta fram den och visa: ’Det här har vi provat i andra regioner. Kanske kan det passa ert projekt.’”

Liveströmmar från byggarbetsplatsen

”I labbet har vi något som vi kallar två-gånger-två-flöden från byggarbetsplatserna, som växlar mellan olika projekt som Suffolk har runt om i landet. Vi kan få ett nationellt perspektiv på de olika typer av projekt vi arbetar med, och i realtid se exakt vad som händer på byggarbetsplatserna. Säkerheten är förstås ett väldigt bra användningsområde för den här funktionen.”

Mötesväggen

”Sedan har vi den långa mötesväggen, som består av en pekskärm där projektorerna är försedda med särskild kantblandningsteknik som gör att allt visas sömlöst. Vi kan visa i stort sett vad vi vill på skärmen. Men den fungerar särskilt bra för pull-planering. Det finns gott om utrymme, så vi använder en digital programlösning för pull-planering där vi kan göra resurssnåla schemaläggningar tillsammans med alla parter i projektet.”

Vägen framåt

Som en del av Suffolks engagemang i innovationer inom byggbranschen kommer företaget snart att omprofilera utrymmet från ett Smart Lab till ett så kallat CoLab.

Suffolk meddelade nyligen att företaget ska utvidga sina tjänster bortom byggande till att även omfatta fastighetsfinansiering, design, teknikinvestering samt forskning och utveckling. Företaget säger att målet bakom de här nya investeringarna är att ”fortsätta att utvecklas och förnya sig för att tillgodose kundernas nuvarande och framtida behov”.